[UPDS-135]: Jazz Funk Soul, de Jazz Funk Soul

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Jazz Funk Soul.
Jazz Funk Soul.
Shanachie Records.
Edición: 2014.
Género: Jazz; R&B.
Estilos: Smooth-Jazz; Jazz Contemporáneo; Jazz-Funk; Soul Jazz.

En el 2013, el teclista Jeff Lorber, el guitarrista Chuck Loeb y el saxofonista Everette Harp emprendieron una gira conjunta. Crearon entonces uno de esos grupos de ‘todo estrellas’ que tanto gustan a los programadores de festivales. Un súper grupo que, además, debió despertar la curiosidad de los amantes del smooth-jazz, ese mal denominado ámbito jazzístico del que los tres integrantes son populares representantes. El trío decidió denominarse Jazz Funk Soul e inmortalizar su unión con este álbum homónimo. Una obra con muchas posibilidades de contentar a los seguidores de los tres intérpretes, pues se desarrolla en sus registros habituales. Una sólida colección de jazz contemporáneo que oscila entre la influencia del pop, la estética smooth-jazz y el ‘grove’ del jazz-funk y el soul-jazz; con la participación especial del trompetista Till Brönner.

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Esta es la lista de temas:

1. Speed of Light. 4:31
2. Swingette. 5:09
3. Adrenaline. 4:28
4. Silent Partner. 6:24
5. Telephone. 4:25
6. We Were There. 5:48
7. Line Drive. 4:27
8. Serious Business. 4:33
9. D.C.. 4:15
10. Raccoon. 4:58

Píldora:

Escrito por Santiago Tadeo Cervera.

[UPDS-134]: Our Year, de Bruce Robison y Kelly Willis

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Bruce Robison y Kelly Willis.
Our Year.
Premium Records.
Edición: Mayo 2014.
GéneroFolclore.
Estilos: Americana, Country.

Aunque puntualmente habían aparecido en los discos del otro, el matrimonio formado por los compositores y vocalistas Bruce Robison y Kelly Willis esperó hasta el 2013 para grabar un álbum como dúo, cuando ambos llevaban varios años grabando en solitario. Curiosa espera para una unión de voces que funciona asombrosamente bien. La obra en cuestión, Cheater’s Game, fue un éxito, de modo que es lógico que tardase sólo un año en proponer una continuación.

Un segundo álbum, Our Year, prácticamente idéntico a su predecesor, en el que el dúo vuelve sumergirnos en su sencilla versión tejana de la música country a través de versiones y composiciones propias. El repertorio es un acierto, pero el atractivo, de nuevo, reside en escuchar juntas las voces de Robison y Willis. Una estupenda puerta de entrada para los neófitos en materia de música country.

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Esta es la lista de temas:

1. Departing Louisiana. 3:36
2. Motor City Man. 2:50
3. Carousel. 3:21
4. Lonely for You. 2:56
5. A Hangin’ On. 2:51
6. Shake Yourself Loose. 3:33
7. Harper Valley PTA. 3:45
8. Anywhere But Here. 3:10
9 I’ll Go to My Grave Loving You. 3:03
10. This Will Be Our Year. 2:22

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Escrito por Santiago Tadeo Cervera.

[UPDS-133]: A Different Drummer Selection, de Richard Dorfmeister

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Richard Dorfmeister.
A Different Drummer Selection.
Different Drummer. (DIFCD24)
Edición: Mayo 2003.
GéneroElectrónica.
Estilos: Dub; Downtempo; Electrónica Ambiental; Ambiente Dub; Trip-Hop.

En 1992, Richard Whittingham y Glyn Bush, integrantes del dúo Rockers Hi-Fi, crearon Different Drummer. Una pequeña discográfica independiente centrada en el cruce entre dub y electrónica. Durante el resto de la década fue armando un interesante catálogo que logró algo de repercusión más allá de las fronteras inglesas. Además, se convirtió en una marca apreciada por los interesados en la electrónica de toque dub. En el 2002, para celebrar su décimo aniversario, el dúo decidió contar con Richard Dorfmeister para que crease un CD-mix con temas extraídos del catálogo. Eso sí, tardó un poco en terminarlo, porque A Different Drummer Selection no llegó a las tiendas hasta Mayo del 2003. A pesar de la comprensible tardanza, fue una excelente idea, dado que el austriaco, como miembro de Kruder & Dorfmeister y Tosca, era uno de los más apreciados artistas de la escena electrónica downtempo, una esfera muy cercana a la privilegiada por Different Drummer. Ahora bien, la afinidad estética y estilística era sólo un motivo para encargarle a Richard Dorfmeister la compilación, siendo el principal su admiración mutua. De hecho, en 1999 Tosca contó con Rockers Hi-Fi para remezclar uno de los temas de su álbum debut, Opera (G-Stone Recordings, 1997), reinterpretación incluida en The Chocolate Elvis Dubs (G-Stone Recordings, 1999).

Richard Dorfmeister propone una estimable selección cuyos principales atractivos son un acertado orden de los temas y unas transiciones prácticamente imperceptibles, es decir, muy bien planteadas. Ambas aptitudes se sospechaban en el austriaco, de modo que con esta primera compilación de su trayectoria sólo quedaron confirmadas. Ahora bien, el mayor aliciente de A Different Drummer Selection es, por supuesto, el catálogo de Different Drummer. Esta es sólo una pequeña muestra, pero permite apreciar las diversas tendencias que sus artistas desarrollaron, lo que incluye acercamientos al dub tanto tradicionales como innovadores, más o menos electrónicos y que otorgan mayor o menor protagonismo al dub. Tristemente, poco después de la edición de este recopilatorio cesó la actividad del sello, y siempre es triste que un independiente que cuida la música desaparezca. Deja una difícilmente reemplazable sensación de orfandad entre sus seguidores.

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Créditos:
Richard Dorfmeister: compilación, mezcla.

Este es el tracklist:

1 Frankie Valley – Imagination 6:57
2 Noiseshaper – Movin’ Together 5:27
3 G-Corp* – Peacetime 4:24
4 Overproof Sound System – Watch What You Put Inna… (G-Corp Version) 6:00
5 Noiseshaper – The Only Redeemer 6:18
6 International Observer – London 4:33
7 G-Corp* – Liberation Dub 5:00
8 G-Corp* – Murder 5:20
9 Painted Van – Miss Melody Wax 4:56
10 Phase 5 – Verb Vendor 5:56
11 Rockers Hi-Fi – Sexy Selector 8:04
12 International Observer – Vale 6:05
13 Cakemaker & Dubfeathers – Outro 0:35

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Escrito por Santiago Tadeo Cervera.

[UPDS-132]: Me Against The World, de 2Pac

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2Pac.
Me Against The World.
Interscope Records/ Jive/ Amaru/ Atlantic.
Edición: 14 Marzo 1995.
GéneroHip Hop.
Estilos: Rap Gangsta, Rap Hardcore; Rap Costa Este; G-Funk.
9,5

2Pac grabó Me Against The World poco después de estar a punto de morir al ser tiroteado por dos ladrones en la puerta de un estudio neoyorquino. Lo terminó apresuradamente antes de ingresar en la cárcel por haber sido declarado culpable de agresión sexual. Era el último y el más grave de sus problemas legales. Cuando, en Marzo de 1995, el disco entró directamente en el número uno de las listas de ventas, se convirtió en el primer artista en llegar tan algo en el chart estando entre rejas. Dudoso honor, desde luego, pero son circunstancias que sí valora una industria musical estadounidense que adora las estadísticas y las listas. Si a estas peripecias se suma su ascendente carrera como actor ―tampoco ajena a la polémica debido a altercados con más de un director―, 2Pac ya había construido su mito.

Contrariamente a lo que se suele pensar, no fue Me Against The World la obra que definió un personaje con carácter icónico en la escena hip hop. Ese trabajo ya lo tenía hecho, de modo que este tercer álbum de estudio fue simplemente el más indicado para amplificarlo y consolidarlo y, más importante aún, para transformarlo en millones de copias vendidas, es decir, en dinero. De hecho, que sea uno de los mejores de su discografía desde un punto de vista artístico, mérito compartido con All Eyez on Me (Death Row Records, 1996), no es tan determinante como su carácter comercial. Fue esto último lo que permitió que 2Pac fuese, además de un MC controvertido, un artista del ‘mainstream’: perfectamente podría haberse quedado en lo primero, como tantos otros chicos malos del hip hop.

Antes de este tercer trabajo, su carrera musical era prometedora, desde luego, pero no brillante. Sus dos primeros álbumes, los combativos 2Pacalypse Now (Interscope Records, 1991) y Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z. (Interscope Records, 1993), son estimables pero no redondos, y sólo el segundo de ellos, certificado platino, obtuvo algo de éxito. Además, su proyecto paralelo Thug Life había sido un (relativo) fracaso, aunque en buena parte se debiese a la censura de Interscope. Quiere eso decir que no son esas referencias previas las que explican el éxito inmediato de Me Against The World, sino el mito que 2Pac fue creando, de manera más o menos premeditada, fuera de los estudios de grabación. Curiosamente, consolidó su imagen de gángster con la obra menos hardcore y gangsta de su trayectoria. Pero aún así, supo reforzar el mito proponiendo unas letras que subrayan su vida al filo de la muerte, su condición de gángster real, no elaborado en el estudio. Es más, por si alguien no se había enterado, en la introducción se encarga de recordarnos el tiroteo ‘al que heroicamente sobrevivió’.

Lo interesante es que estos relatos sobre muerte y violencia, que cobran especialmente fuerza conociendo la cercana muerte de 2Pac, están servidos en el contexto más accesible y comercial de su carrera. La producción y los arreglos con abundante presencia de coros ofrecen más de un guiño al R&B contemporáneo, estilo que por entonces empezaba a ser un primo hermano del hip hop. Es el tipo de música con esa cualidad para llegar más allá de su público obvio que la crítica anglosajona denomina ‘crossover’. Como suele ocurrir, el MC llegó a ser uno de los más exitosos de la escena cuando su hip hop, al suavizar el tono gangsta y acercarse a la estética del R&B contemporáneo, empezó a sonar en radios generalistas y sedujo a oyentes no necesariamente interesados por el género. Fue también este el contexto en el que desarrolló su vertiente más sentimental y sensible con una emotiva pieza dedicada a su madre: Dear Mama. La suma de uno y otro aspecto, una estética más comercial y unas letras que escapan de los extremos gangta, fue lo que permitió que Me Against The World rentabilizase la creciente popularidad de un 2Pac que, esta vez sí, destacó por su música.

Créditos:
2Pac: voz, letras, composición.
Tony Pizarro: composición, producción, ingeniero, mezcla.
Sam Bostic: producción.
Easy Mo Bee: composición, producción
Shock G: producción.
Soulshock & Karlin
Le-Morrious “Funky Drummer” Tyler: producción.
Moe ZMD: producción.
Mike Mosley: producción.
DF Master Tee: producción.
Johnny J: producción.
D-Flizno Production Squad: producción.
Kim Armstrong: coros.
Eboni Foster: coros.
Reggie Green: coros.
Puff Johnson: coros.
Jill Rose: voz.
Richard Serrell: coros.
Ronnie Vann: guitarra.
Natasha Walker: coros.

Este es el tracklist:

1 Intro 1:39
2 If I Die 2Nite 4:02
3 Me Against The World con Dramacydal 4:39
4 So Many Tears con Digital Underground, Stretch y Thug Life. 3:59
5 Temptations 5:00
6 Young Niggaz 4:52
7 Heavy In The Game con Richie Rich. 4:22
8 Lord Knows 4:30
9 Dear Mama 4:38
10 It Ain’t Easy 4:53
11 Can U Get Away 5:44
12 Old School 4:39
13 Fuck The World 4:12
14 Death Around The Corner 4:06
15 Outlaw con Dramacydal 4:31

Duración: 1:05:51

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Escrito por Santiago Tadeo Cervera.

[UPDS-131]: The Tattooed Heart, de Aaron Neville

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Aaron Neville.
The Tattooed Heart.
A&M.
Edición: 1995.
Género: R&B.
Estilos: Soul; Rhythm & Blues; Soul-Pop; Soul-Blues.
6,5/10

Dos años después de celebrar la navidad con Aaron Neville’s Soulful Christmas (A&M, 1993), Aaron Neville retomó su contexto habitual de los 90. Quiere eso decir que también aquí, como en el relativamente exitoso Warm Your Heart (A&M, 1991), propone una sabia combinación de piezas de soul de corte clásico con acercamientos al pop/rock adulto contemporáneo. Un estudiado envoltorio sonoro pensado para mantener a sus seguidores de la esfera soul/ rhythm & blues, pero sin renunciar a los melómanos interesados por un cuidado soft-rock interpretado por un buen vocalista. Música que parece diseñada por el departamento de mercadotecnia, sólo que bien hecha. Por supuesto, no cabe esperar en The Tattooed Heart la personalidad de sus clásicas grabaciones de los 60, tampoco era ese el propósito, pero seguía creando música estimable y, al menos, incorporaba elementos de pop/rock a su propuesta sin desvirtuar su credibilidad artística. En definitiva, había logrado actualizar sus raíces en la música negra sin caer en los lugares comunes del R&B contemporáneo o la música ‘urban’ de los 90.

Un título poco inspirado, The Tattooed Heart, una carátula un tanto discutible y un primer tema, Can’t Stop My Heart From Loving You, que no es precisamente estimulante, con una producción de manual que sólo salva la interpretación de Aaron Neville y el acertado toque reggae. Afortunadamente, a partir de la balada soul Show Some Emotion la cosa empieza a mejorar, y el disco incluye estimables piezas como Try (A Little Harder) o For The Good Times, interesante fusión de soul y blues. Ahora bien, posiblemente resulten más memorables las versiones de Use Me, original de Bill Withers, uno de las pocos cortes uptempo del conjunto, e In Your Eyes, composición de Peter Gabriel resuelta con sencillos pero efectivos arreglos. Lástima que tanto en estos dos temas como en el resto del álbum la producción esté un tanto envejecida. Otra cosa es que nada de eso vaya a arruinar el disfrute de los seguidores de Aaron Neville, pues su interpretación vocal es el elemento protagonista y el de Nueva Orleans seguía seduciendo con su preciosa voz.

Créditos:
Aaron Neville: voz.
Keith Stegall: producción.
Mort Lindsey: dirección, arreglos de cuerda.
David Campbell: dirección, arreglos de cuerda.
Eddie Bayers: batería.
Barry Beckett: órgano.
Alex Brown: voz, coros.
Matt Chamberlain: batería.
Luis Conte: percusión.
Jim Cox: acordeón, piano, Wurlitzer.
Steve Cropper: guitarra.
Kevin Dorsey: coros.
Stuart Duncan: fiddle
Alan Estes: vibráfono.
Paul Franklin: peda steel.
Jim Gilstrap: coros.
Jackie Gouche: coros.
Ed Greene: batería.
Dorian Holley: coros.
Phillip Ingram: coros.
Khris Kellow: coros.
Steve Lindsey: órgano, producción.
Brent Mason: guitarra.
Art Neville: sintetizador.
Charles Neville: saxo.
Cyril Neville: coros.
Sid Page: violín.
Dean Parks: guitarra.
Darryl Phinnessee: coros.
Mickey Raphael: harmónica.
Bill Reichenbach Jr.: trombón.
Hargus Robbins: piano.
John Robinson: batería.
Sharon Robinson: coros.
Sander Selover: programación.
Gary Stockdale: coros.
Billy Velentine: coros.
Waddy Wachtel: guitarra.
Freddie Washington: bajo.
John Willis: guitarra.
Glenn Worf: bajo.
Monalisa Young: coros.

Estos son los temas:

1 Can’t Stop My Heart From Loving You 4:17
2 Show Some Emotion 4:35
3 Everyday Of My Life 5:04
4 Down Into Muddy Water 3:39
5 Some Days Are Made For Rain 5:06
6 Try (A Little Harder) 4:10
7 Beautiful Night 4:21
8 My Precious Star 3:33
9 Why Should I Fall In Love 4:05
10 Use Me 4:58
11 For The Good Times 4:34
12 In Your Eyes 3:09
13 A Little Thing Called Life 4:45
14 Crying In The Chapel 3:02

Duración: 54:33

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Escrito por Santiago Tadeo Cervera.

[UPDS-130]: Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z, de 2Pac

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2Pac.
Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z..
Interscope Records/ Jive/ Amaru/ Atlantic.
Edición: 16 Febrero 1993.
GéneroHip Hop.
Estilos: Rap Gangsta, Rap Hardcore; Rap Costa Este.
7,5/10

Tras el monográfico de rap de denuncia y socialmente concienciado en que convirtió su estimable debut, 2Pacalypse Now (Interscope Records, 1991), 2Pac propuso un similar segundo álbum de estudio desde un punto de vista temático, sólo que con un enfoque sensiblemente diverso. Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z. se vendió bastante más, esta vez logrando la certificación de platino y superando el millón de copias. Fue el primer éxito de su discografía, cosa que tiene que ver con la estética considerablemente más comercial que privilegió. Abandonó la atmósfera ‘underground’ del precedente, no descuidó los sencillos ―hasta cuatro se extrajeron del álbum― y dio la bienvenida a invitados con más o menos tirón: Ice Cube, Ice-T, Digital Underground… Sin embargo, lo que ocurrió no fue tanto que 2Pac se adaptó a las tendencias ‘mainstream’ contemporáneas, algo que, en todo caso, no hizo hasta años después, sino que la escena hip hop se fue acostumbrado a su estilo. Si algo destaca en Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z. es su personalidad, que en este temprano estadio de su trayectoria ya estaba asombrosamente bien definida.

El 2Pac de este segundo álbum es un ser alarmantemente contradictorio. Todos los somos, y esas incoherencias forman parte de nosotros, pero en el caso del MC estadounidense son su mayor seña de identidad. Está el 2Pac que más fácil resulta defender, el que en Keep Ya Head Up apoya a las mujeres solteras, y a la mujer de manera general ―el mismo que en 2Pacalypse Now se preocupó por los embarazos de adolescentes―, el que se muestra sensible con la opresión y los problemas del gueto, el que se muestra más lúcido, inteligente y sensato que buena parte de sus compañeros de profesión en definitiva.

Pero luego está el 2Pac que fanfarronea de sus conquistas, que no escapa del todo de los tics del rap gangsta y cae en la misoginia que, tristemente, tantos buenos álbumes de hip hop empaña. Por supuesto, uno puede quedarse con los temas que presentan su mejor cara, o aceptar ambas vertientes y apreciar Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z. como lo que en última instancia es, un recomendable álbum de rap hardcore de un artista que seguía creciendo a pasos agigantados.

Créditos:
2Pac: voz, letras, producción.
Akshun: producción.
D’Flow Production Squad: producción.
DJ Daryl: producción.
DJ Fuze: batería.
Bobby Ervin: producción.
Stan Franks: guitarra.
Laylaw: producción.
Money-B: voz.
Pacific Heights: coros.
The Piano-Man: teclados.
Shockalock: voz.
Special K: producción.
Underground Railroad: producción.

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Estos son los temas:

1 Holler If Ya Hear Me 4:38
2 Pac’s Theme (Interlude) 1:56
3 Point The Finga 4:26
4 Something 2 Die 4 (Interlude) 2:43
5 Last Wordz con Ice Cube y Ice-T. 3:37
6 Souljah’s Revenge 3:16
7 Peep Game con Deadly Threat. 4:28
8 Strugglin’ con Live Squad. 3:34
9 Guess Who’s Back 3:07
10 Representin’ 93 3:34
11 Keep Ya Head Up 4:22
12 Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z. 5:55
13 The Streets R Deathrow 3:27
14 I Get Around con Digital Underground 4:19
15 Papa’z Song on Wycked 5:26
16 5 Deadly Venomz con Apache, Live Squad y Treach. 5:14

1:04:20

Píldoras:

Escrito por Santiago Tadeo Cervera.

[UPDS-129]: Come Together / Hide & Seek EP, de Al Lindrum

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Al Lindrum & His Magic Hat.
COME TOGETHER/ HIDE & SEEK EP.
UrbanWorld Records. (UW003EP)
Edición: 16 Noviembre 2009.
Géneros: Blacktrónica; Electrónica.
Estilo: Balkan Beat; Nu-Jazz.
8/10

El sello danés UrbanWorld Records comenzó su andadura en Septiembre del 2009, y lo hizo, más por necesidad que por convicción, como ‘net-label’, publicando sus referencias exclusivamente en formato digital. Su primera referencia en formato físico, la compilación Global Bass, Vol. 1, no llegó hasta finales del 2010, pero hasta entonces ya había propuesto varios EPs en forma de archivos de audio. Sus dos primeras ediciones, los EPs de Unkle Ho y Analogik, tuvieron éxito en las dos tiendas online en las que se vendieron, Juno Download y Soul Seduction, de modo que cuando presentó la tercera, Come Together/ Hide & Seek EP, de Al Lindrum & His Magic Hat, lo hizo con una eufórica nota de prensa. Era comprensible su optimismo, pues había sabido sumarse a una vertiente muy concreta de la escena electrónica, la folktrónica. Fue el mismo territorio sonoro que exploró el productor danés Al Lindrum en colaboración con DJ WellBecome. La primera de las dos piezas, Come Together, es balkan beat pensado para su destino habitual: las pistas de baile más cosmopolitas.

El segundo, Hide & Seek, opta por la fusión de jazz y electrónica, pero también desde una perspectiva clubera y, sin llegar a serlo estrictamente, con un cierto toque swingueante. Come Together/ Hide & Seek EP se completa con el apartado de remezclas. El español Makala reinterpreta Come Together, y aunque no se aleja mucho del original, le basta con mantener el carácter bailable para convencer. Idéntica estrategia sigue Unkle Ho, que refuerza el componente percusivo, y por tanto bailongo, de  Hide & Seek. Un acierto, tercero consecutivo, de UrbanWorld Records.

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Este es el tracklist:

1. Come Together. 3:51.
2. Hide & Seek. 4:38
3. Come Together (Makala Remix). 4:20
4. Hide & Seek (Unkle Ho Remix) . 3:54

Duración: 16:43

Píldora:

Escrito por Santiago Tadeo Cervera.

[UPDS-128]: Afro Soul System, de Aiff

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Aiff.
Afro Soul System.
Unique. (UNIQUE 131-2)
Edición: Septiembre 2007.
Género: R&B.
Estilos: Afrobeat; Afro-Funk; Disco-Funk; Afro-Jazz.
8,5

Al comprobar la positiva acogida reservada a su primer siete pulgadas para Unique, Akwaaba/ Watergirls (2006), Timothy Van Der Holst, aka Phil Martin, y Ton Van Der Kolk decidieron dar continuidad a su recién creado proyecto, Aiff. Que su denominación sean las siglas de Afro Influenced Funk Federation ya da una idea lo bastante aproximada del tipo de música que pretendían crear, de modo que quizá lo mejor sea afirmar que Afro Soul System, su debut, explora precisamente el cruce entre funk y afrobeat. En cierto modo, es un territorio sonoro redundante, dado que uno de los elementos que intervinieron en el nacimiento del afrobeat fue el funk llegado a Nigera desde Estados Unidos. Sin embargo, desde la primera escucha queda claro que Aiff insiste en el toque funk del estilo o, más precisamente, se hace la siguiente pregunta: ¿qué pasaría si el afrobeat recorriese el camino de vuelta, influyendo a su vez al funk? La respuesta es Afro Soul System, una propuesta tan influida por el afrobeat de Fela Kuti como por el (afro-)funk de The Daktaris o The Budos Band.

A pesar de que las mentes responsables de Aiff disfrutan especialmente con lo que ellos denominan músicas de raíz, su enfoque es más contemporáneo y moderno que clásico, y desde luego no es en absoluto retro. Phil Martin acababa de crear el álbum debut de The Jazzinvaders, proyecto dedicado a la fusión de jazz y electrónica para el que contó con Ton Van Der Kolk, y aunque esta no es música perteneciente a la esfera electrónica, sí se les nota, para bien, su voluntad de innovar, de mirar hacia el futuro. El afrobeat será el estilo protagonista, pero no es un ejercicio de estilo ni el único desarrollado en Afro Soul System. Afro Riddim, uno de los aciertos, introduce influencias reggae; Ugly Duckling es un interesante corte de afro-rap, con rimas servidas por Travis Blaque; The Seduction es una sorpresa de bailable disco-funk; mientras en Let it roll y Akwaaba (Album Mix) se acercan decididamente al jazz. Además, buena parte de las piezas evidencian la influencia de grupos contemporáneos de deep-funk, como The Quantic Soul Orchestra, The New Mastersounds o The Sweet Vandals. En cierto modo, este fue el preludio del siguiente proyecto de Phil Martin, The Soul Snatchers, que sólo un año después debutó con Sniffin’ & Snatchin’ (Social Beats).

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Créditos:

Phil Martin: batería, guitarra, teclados, percusión.
Ton Van Der Kolk: bajo, composición.
Timothy Van Der Holst: composición.
Travis Blaque: voz.
Linda Bloemhard: voz, composición.
Crucial T: voz.
Louk Boudesteijn: trombón.
Peter Broekhuizen: saxo barítono.
Rob Van De Wouw: trompeta.

Estos son los temas:

1. Circles 4:33
2. Afro Riddim 4:15
3. Watergirls (Album Version) 3:57
4. Life 5:25
5. Mission L’Afrique 4:32
6. Don’t Stop 3:58
7. Ugly Duckling 4:56
8. Dare 4:05
9. The Seduction 4:04
10. Let it roll 4:21
11. Akwaaba (Album Mix) 3:53

Duración: 47:59

Píldoras:

Escrito por Santiago Tadeo Cervera.

[UPDS-127]: Aaron Neville’s Soulful Christmas

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Aaron Neville.
Aaron Neville’s Soulful Christmas.
A&M.
Edición: 1993.
Género: R&B.
Estilo: Soul; Rhythm & Blues; Rock & Roll; Soul-Pop.
8,5/10

Con Aaron Neville’s Soulful Christmas, el vocalista de Nueva Orleans entró en la categoría de artistas con un disco navideño. Ni el repertorio, ni los arreglos, ni la producción muestran un mínimo de original o de voluntad innovadora, e incluso la carátula es un lugar común. No obstante,  este uno de esos casos en los que poco importa el envoltorio cuando en el interior tenemos la dulce voz de Aaron Neville. Es una obra navideña de corte clásico, tradicional, pero debería encontrar su público incluso entre los amantes del soul que no sienten especial interés por estas fiestas o que por motivos culturales y/o religiosos no las celebran. Al fin y al cabo, es buen R&B servido por un artista que aprovecha bien la espiritualidad asociada a buena parte de las piezas navideñas para desarrollar emotivas y sensibles interpretaciones. No faltan los grandes clásicos, como The Christmas Song, de Mel Tormé/ Robert Wells; Let It Snow, Let It Snow, Let It Snow, de Sammy Cahn/ Jule Styne; White Christmas, de Irving Berlin; o Silent Night, de Franz Gruber/ Joseph Mohr, y todos están tratados con exquisito clasicismo. Ahora bien, incluso en esas piezas logra Aaron Neville estampar su sello personal, por mucho que el contexto no se preste a muchos experimentos.

Pero no todo son baladas y espirituales en Aaron Neville’s Soulful Christmas. El estadounidense también quiso contribuir a las fiestas navideñas con al menos dos piezas tremendamente animadas. La primera es Such A Night, de Lincoln Chase, delicioso R&B que no hay forma de escuchar sin moverse. La segunda es Louisiana Christmas Day, que pone el toque rocanrolero al conjunto con bastante acierto. En conjunto, es uno de los más interesantes discos navideños de R&B de los 90 y una de las más recomendables obras de la segunda etapa de Aaron Neville.

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Estos son los temas:

1. Please Come Home For Christmas 2:52
2. O Holy Night 4:44
3. The Christmas Song (Chestnuts Roasting On An Open Fire) 4:20
4. Let It Snow, Let It Snow, Let It Snow 2:22
5. White Christmas 4:48
6. Such A Night 3:24
7. O Little Town Of Bethlehem 3:56
8. Silent Night 4:06
9. Louisiana Christmas Day 3:40
10. The Star Carol 2:13
11. The Bells Of St. Mary’s 2:44

Duración: 38:52

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Escrito por Santiago Tadeo Cervera.

[UPDS-126]: Backup Days, de A Forest Mighty Black

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A Forest Mighty Black.
Backup Days.
Drumpoet Community. (dpc_034-1)
Edición: Noviembre 2010
Género: Electrónica.
Estilos: Deep House; Tech-House.
8,5

Tras las referencias de Azuni, I.F.M., Jayson Brothers, Yosa, Watevest y John Daly, Drumpoet Community aún tenía reservada una última sorpresa para su activo 2010. Fue Backup Days, EP firmado por una enigmática propuesta denominada AFMB, que resultaron ser las iniciales de A Forest Mighty Black. Sí, sí, nada menos que la encargada de inaugurar la pionera discográfica alemana Compost Records, la misma que nació siendo un dúo formado por Rainer Trüby y Bernd Kunz pero de la que fue responsable, sobre todo, el segundo de ellos. Es también quien, en el sello creado y dirigido por Michael Reinboth, presentó un álbum debut, Mellowdramatic (1998), que no tardó en alcanzar el estatus de clásico en la escena blacktrónica europea. Pero a partir de entonces, poco más se supo. De A Forest Mighty Black hubo un segundo LP, el recopilatorio de remezclas Mellowdramatic Remixed (1999), pero mientras Rainer Trüby prolongaba su éxito en Trüby Trio y como DJ internacional, Bernd Kunz prácticamente desaparecía de la escena. Reapareció en el 2007 como parte de The Lost Men, trío completado por Alex Gustafson y Alex Dallas, cuya referencia inaugural fue el EP The Return (Drumpoet Community, 2007).

Lo que por entonces no podíamos saber es que Bernd Kunz estaba preparando el inesperado retorno de su añorado proyecto tras más de una década de inactividad. Hubo un EP autoeditado en el 2009 y, finalmente, en Noviembre del 2010, Drumpoet Community presentó Backup Days. Este A Forest Mighty Black ‘2.0’, rebautizado AFMB, abandona el trip-hop y la blacktrónica de su primera etapa y, en cambio, explora el deep-house que caracteriza al sello suizo que propició su renacimiento. Backup Days, de hecho, es un contundente corte de deep-house para los clubs, más bailable que nada de lo que hubiese creado antes. Nasty Disposition mantiene el mismo tono, sólo que decantándose por la vertiente technoide del house. Bienvenida vuelta de Bernd Kunz y A Forest Mighty Black.

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Bernd Kunz: composición, producción.
Alex Dallas: A&R.
Ron Shiller: A&R.

Estos son los temas:

A Backup Days 6:47
B Nasty Disposition. 8:21

15:08

Píldora:

Escrito por Santiago Tadeo Cervera.

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