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Amy Winehouse.
Frank.
Universal Island Records/ Island Records.
Edición: 20 Octubre 2003.
Género: R&B.
Estilos: Jazz Vocal; Jazz Contemporáneo; Neo-Soul; R&B Contemporáneo.
9/10

Frank es el excelente y sólido debut de Amy Winehouse, una obra sorprendentemente madura, desde un punto de vista compositivo e interpretativo, de una talentosa artista que creó y grabó estos temas antes de cumplir los veinte años. La crítica se apresuró en sacarle parecidos: Nina Simone, Billie Holiday, Sarah Vaughan, Macy Gray, Sade, Erykah Badu o Lauryn Hill fueron algunos de los nombres más recurrentemente empleados. Y aunque esas comparaciones deben interpretarse de manera laudatoria, es curiosa esa insistencia en destacar sus referentes (yo mismo no he podido evitarlo), cuando lo más llamativo del primer álbum es la personalidad que exhibe Amy Winehouse. Es sobresaliente su facilidad para introducir elementos de soul, hip hop y R&B en un contexto jazzístico. No llega a ser un disco de jazz vocal ni una obra de neo-soul, pero tiene algo de ambos. Es, en definitiva, una brillante síntesis de sus múltiples y muy variadas influencias, la manera en la que se expresó una artista que creció escuchando jazz, que vio en el hip hop una forma de autoafirmarse en plena adolescencia, pero que no era ajena, no podía serlo, al dominio comercial del R&B contemporáneo en materia de música urbana. Todo tuvo cabida en Frank, así que es asombroso que el conjunto resulte tan coherente.

El debut de Amy Winehouse fue descubierto internacionalmente gracias al éxito de su segundo álbum, Back To Black (Island Records, 2006), y es bueno que así fuese, pues es aquí donde mejor se aprecian sus raíces musicales, su propia concepción de la música negra. El disco empieza muy bien con Intro/ Stronger Than Me, inspirada pieza en la que ya presenta su facilidad para integrar sensibilidades, cantando una melodía soulera sobre unos beats de hip hop. Y sin embargo, en el corte siguiente pasa con total naturalidad a la primera parte de You Sent Me Flying/ Cherry, en la que basta un acompañamiento de piano para que despliegue su talento interpretativo, en este caso en clave jazzística, todo para terminar de nuevo en territorio neo-soul. En lo sucesivo visita un jazz vocal de sabor más tradicional, I Heard Love Is Blind; prueba con el dub de estética electrónica, Moody’s Mood For Love/ Teo Licks; nos sumerge sin complejos en el R&B contemporáneo mainstream, In My Bed; y se saca de la manga una encantadora canción-para-sentirse-bien, Help Yourself. Y resulta igual de convincente en todas las facetas, de modo que cuando llegamos a la tripleta de Amy Amy Amy/ Outro uno ya se ha rendido ante el precoz talento de una post-adolescente Amy Winehouse.

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Créditos:
Amy Winehouse: composición, producción, voz, guitarra.
Salaam Remi: composición, órgano, percusión, bajo, programación, mezcla, batería, producción, arreglos.
Commissioner Gordon: batería, percusión, efectos, producción, programación, grabación, mezcla, tuntablismo.
Jimmy Hogarth: producción, composición, programación, batería, bajo, guitarra, percusión, mezcla.
Matt Rowe: producción, composición, trompeta, coros.
Stefan Skarbek: composición, trompeta, coros.
Jony Rockstar: producción.
Vincent Henry: saxo barítono, saxo alto, saxo tenor, flauta.
Robert Aaron: saxo, flauta.
Tanya Darby: trompeta.
Teodross Avery: saxo.
Timothy Hutton: metales.
Bruce Purse: fliscorno, trompeta, tuba barítono.
Stafford Hunter: trombón.
John Adams: Rhodes.
Martin Slattery: Hammond, Wurlitzer.
Ian Barter: guitarra.
Earl Chinna Smith: guitarra.
Jeremy Shaw: guitarra.
Errol Campbell: batería, percusión.
Gordon Williams: percusión.
Rudy Bird: percusión.
Troy Wilson: batería.
Richard Wilkinson: batería.
Gregory Jackson: bajo.
Delroy “Chris” Cooper: bajo.
Lenny Underwood: piano, teclados.
Luke Smith: piano, bajo, teclados.
Donovan Jackson: teclados.
Rudy Bird: shaker.
Jeni Fujita: coros.
Felix Howard: coros.
21st Century Jazz: banda de acompañamiento.
Ben Bryant: ingeniero.
Houston “House” Bowen: ingeniero.
John Piretti: ingeniero.
Tom Coyne: ingeniero.
Gary Noble: grabación, mezcla.
Tom Elmhirst: mezcla.
Cameron Craig: mezcla.
Steve Nowa: asistente grabación.
Brent Williams: asistente mezcla.
John Piretti: ingeniero asistente.
Valerie Phillips: fotografía.
Charles Moriarty: fotografía.

Este es el tracklist del CD:

1. Intro/ Stronger Than Me. 3:55
2. You Sent Me Flying/ Cherry. 6:51
3. Know You Now. 3:03
4. Fuck Me Pumps. 3:21
5. I Heard Love Is Blind . 2:10
6. Moody’s Mood For Love/ Teo Licks. 3:29
7. (There Is) No Greater Love. 2:09
8. In My Bed. 5:17
9. Take The Box. 3:20
10. October Song. 3:25
11. What Is It About Men?. 3:30
12. Help Yourself. 5:01
13. Amy Amy Amy/ Outro. 13:17

Duración: 58:48

Píldoras:

Escrito por Santiago Tadeo Cervera.