2005: My Favourite Letters – Alice Russell

Alice Russell.
MY FAVOURITE LETTERS.
Discográfica: Tru Thoughts. (TRU CD 082)
Edición: 26 Septiembre 2005.
País: Reino Unido.
Tipo: Disco De Estudio.
Género: Blacktrónica, R&B.
Estilo: Nu-Soul, Broken Beat, Soul, Downtempo.
Característica: Debut, Relajado, Innovador.
Idioma: Inglés.

My Favourite Letters es el verdadero álbum debut de la vocalista Alice Russell, porque el anterior disco en solitario, Under The Munka Moon (2004), es un recopilatorio de temas extraídos de los diferentes trabajos en los que colaboró más alguna nueva producción. Este es el trabajo que debería consolidarle internacionalmente como lo que es, una de las mejores vocalistas contemporáneas de soul. Aquí confirma lo que ya podíamos sospechar por sus múltiples colaboraciones: que su voz es de las que nunca pasan desapercibidas. Incluso aunque a uno no le interese quién canta un tema, pese a que tenga dificultad para distinguir un timbre de otro, o por mucho que nunca lea los créditos de los CDs que se compra, cuando suena Alice Russell lo más probable es que antes o después uno se pregunte de quién es esa maravillosa voz que sale de los altavoces y que ya ha impregnado de soul el lugar en el que se esté escuchando la música. La vocalista británica se ha convertido en un factor de decisión a la hora de comprar un álbum: si ella figura, aunque sea en un sólo tema, merece la pena escucharlo.

Alice Russell, no obstante, es sólo la mitad de My Favourite Letters: la otra mitad es el productor TM Juke. Ya llamó positivamente la atención con su muy estimable debut, Maps From the Wilderness, del 2003 (en el que, por cierto, la vocalista colabora en un par de cortes), y convenció con el tema que produjo en Under The Munka Moon (el inicial, Hurry On Now, una pieza soul), pero su trabajo aquí es excepcional. TM Juke se destapa como un original e innovador productor que ofrece un recital de creatividad. Cualquier parecido entre la sonoridad que sale del estudio del británico y el nu-soul comercial es pura coincidencia. Logra, por una parte, una interesante mezcla de instrumentación real y electrónica (aunque My Favourite Letters suene orgánico), e incorpora al soul múltiples influencias, como el hip hop, el broken beat (marca de la casa del sello Tru Thoughts), el jazz, el funk, el hip hop y el gospel (esto último, eso sí, es más cosa de Alice Russell).

My Favourite Letters, por tanto, confirma el talento de Alice Russell y el de TM Juke, además de descubrirnos una pareja vocalista-productor que da muy buenos resultados.

Créditos:
Alice Russell: Compositora, Voz, Coros.
TM Juke: Productor.
Alex Cowan: Compositor, Productor, Programación, Ingeniero, Guitarra, Teclados, Bajo, Contrabajo, Mandolina, Coros.
Andrew Wilkins: Compositor, Bajo, Coros.
Jim Oxborough: Compositor, Voz, Coros.
Mike Simmonds: Compositor, Violín, Coros.
Daniel Swaine: Contrabajo.
Oliver Minkley: Congas.
Simpson: Scratches.
The Evil Sun: Coros, Ingeniero.
Ginny Hatfield: Saxofón.
Guy Wood: Vibráfono.
Fran Guy: Oboe.
Jack Baker: Batería.
Ben Jones: Teclados.
David Meckin: Flauta.
Ben Simmonds: Trompa.
Oliver Minkley: Percusión.
James Randall: Piano.
Rob Heasman: Trompeta.
Stephen Hodge: Ingeniero.
George Murder: Masterizador.

Temas:

1. All else can wait. 2:05
2. What we want! 3:16
3. Humankind. 4.41
4. Mean to me. 4:05
5. To know this. 6:37
6. I’m just here. 5:21
7. Munkaroo. 4:40
8. All over now. 6:26
9. High up on the hook. 6:01
10. Mirror mirro no the wolf – ‘Tell the story right’. 4:58
11. Remember to forget. 3:36

Duración total: 56:31

9/10

2006: Under The Munka Moon II – Alice Russell

Alice Russell.
UNDER THE MUNKA MOON II.
Discográfica: Tru Thoughts. (TRUCD106)
Edición: 31 Julio 2006.
País: Reino Unido.
Tipo: Recopilatorio.
Género: Blacktrónica, R&B.
Estilo: Nu-Soul, Soul, Nu-Jazz, Nu-Funk, Broken Beat, Drum & Bass, Downtempo.
Característica: Relajado, Innovador.
Idioma: Inglés.
9/10

Más que My Favourite Letters, su primer álbum de estudio, esta es la edición idónea para disfrutar con la voz de la cada vez más imprescindible vocalista Alice Russell. En su verdadero debut en solitario, la producción de TM Juke es tan buena y creativa que en ciertos temas llega incluso a rivalizar en protagonismo con la vocalista (cuando no, directamente, a eclipsarla). Pues bien, por cortesía del magnífico sello británico Tru Thoughts, aquí figuran varios cortes en los que prácticamente podemos escuchar la voz desnuda de Alice Russell. No hay ningún tema a capella, pero sí versiones en directo, acústicas y tomas alternativas que parecen concebidas con el único propósito de alumbrar al oyente con su impresionante voz. Es en las distancias cortas donde una vocalista se la juega (véase en directo o cuando no está arropada por una gran trabajo de producción, sólo con un acompañamiento mínimo) y desde luego que sale bien parada. Ella sola se basta para dejarnos prendados al cantar To know this o I love you more than you’ll ever know, en los que saca a relucir esa mezcla de sentimiento, personalidad, sensibilidad y originalidad.

De título muy bien elegido, porque es la continuación exacta de Under the Munka Moon (2004), el que nos ocupa es un recopilatorio de versiones alternativas, colaboraciones y remezclas, es decir, una colección de temas que tienen algo en común: que la vocalista es Alice Russell. En el apartado de las colaboraciones, figura una de las más destacadas: la versión de Seven nation army producida por Nostalgia 77. Si antes he descrito su sensibilidad, aquí brilla por su fuerza, por su energía, por una potencia que le sitúa al ladito de las grandes, sentada junto a Aretha Franklin, Jill Scott o Nina Simone.

En lo que respecta a los remixes de los temas de My Favourite Letters, aunque ninguno vaya a pasar a la historia, son interesantes para comprobar cómo la voz de Russell queda bien con cualquier estilo, sea el drum & bass de Nu:Tone, el broken beat de Bugz In The Attic o el downtempo de Bonobo (que logra una interesante fusión de sus características bases ambientales y la cada vez más fuerte personalidad de la vocalista).

Tiene suerte de grabar para un sello como Tru Thoughts que le hace regalos como este, regalos que, por supuesto, también nosotros disfrutamos.

Créditos:
Alice Russell: Voz, Compositora, Coros.
Alex Cowan: Productor, Compositor, Guitarra, Arreglista, Bajo, Coros.
Andrew Wilkins: Productor Adicional, Remezclador.
Benedic Lamdin: Productor, Arreglista.
Nathaniel Pearn: Voz, Compositor, Productor.
Bertrand Richard: Productor Adicional, Remezclador.
Simon Green: Contrabajo, Productor Adicional, Remezclador.
Mike Pelanconi: Productor, Ingeniero.
Andrew Wilkins: Bajo.
Hansel The Unicorn: Sintetizador.
Ginny Hatfield: Clarinete.
Sri McKinnon: Coros.
Matty Eeles: Coros.
Simon Little: Teclados, Piano.
Mike Simmonds: Compositor, Violín, Viola.
Max Azuoro: Saxofón.
John Styles: Saxofón.
Russell Knight: Congas.
Jim Oxborough: Compositor, Voz.
Will Bower: Compositor.
Ben Bower: Compositor.
Ben Jones: Teclados.
David Meckin: Flauta.
Fran Guy: Oboe.
Oliver Minkley: Percusión.
Jack Baker: Batería.
James Randell: Piano.
Ben Burns: Ingeniero.
Robert Luis: A&R.
Paul Jonas: Dirección Del Sello.

Temas:

1. I love you more than you’ll ever know (one take version). 5:44
2. I’m just here (Wyndham Earl remix). 5:08
3. To know this (live version). 6:52
4. Hurry on now (Boub remix). 4:31
5. Don’t you worry. Unforscene. 6:09
6. Seven nation army con Nostalgia 77. 4:24
7. I don’t need this trouble con Natural Self. 4:04
8. A fly in the hand (DJ Vadim mix). 5:02
9. Do it con Unforscene. 5:10
10. Mirror mirror on the wolf ‘tell the stiry right’ (Bonobo mix). 5:15
11. Mean to me (acoustic version). 3:04
12. Could heaven ever be like this (Bugz In The Attic mix). 7:03
13. To know this (Nu:Tone mix). 5:49

Duración total: 1:08:21

2008: Pot Of Gold – Alice Russell

Alice Russell.
POT OF GOLD.
Discográfica: Little Poppet, Six Degrees Records, Pod.
Edición: Noviembre 2008.
País: Reino Unido.
Tipo: Disco De Estudio.
Género: R&B.
Estilo: Funk, Soul, Retro-Soul.
Característica: Aroma Clásico, Bailable, Enérgico.
Idioma: Inglés.
8/10

Da la sensación de que Pot Of Gold es el álbum que Alice Russell venía reclamando desde hacía tiempo, desde hacía más de una década, cuando se dio a conocer como parte de Bah Samba a finales de los 90. La vocalista preferida de numerosos artistas de la escena negra/electrónica (Quantic, The Quantic Soul Orchestra, Dublex Inc., The Bamboos, Natural Self, Mr. Scruff…) ya pudo iniciar su trayectoria en solitario en el 2004, gracias al sello británico Tru Thoughts, con un recopilatorio de algunas de sus más inspiradas colaboraciones: Under The Munka Moon. Sólo un año después ya presentó su primer álbum de estudio, My Favourite Letters, un formidable primer trabajo que, no obstante, quizá no exprimía por completo el talento de Alice Russell.

No lo hacía por dos razones: 1) un enfoque predominántemente electrónico que no se diferenciaba mucho de los temas a los que solía prestar su voz; 2) una brillante producción de TM Juke que casi la eclipsaba. Antes de dar por terminada su relación con Tru Thoughts, cosa que ocurrió en el 2007, su discografía aún creció con dos referencias más: un segundo recopilatorio de sus colaboraciones, Under The Munka Moon II (2006), y el DVD Live In Paris (2007). Sin embargo, aunque las dos ediciones evidenciaban su inmenso potencial, seguía faltando un álbum a la medida de su talento.

Pot Of Gold es ese álbum, el larga duración que debía confirmarla como una de las grandes voces de soul contemporáneas. Parecía que Alice Russell era la eterna vocalista revelación, la artista que llevaba casi una década a punto de despegar pero que, al final, siempre seguía siendo minoritaria. Pues bien, aunque los designios de la industria musical son inescrutables y el éxito tiene más que ver con una buena campaña de promoción, con Pot Of Gold tenía más posibilidades que nunca de llegar a esos consumidores no especialmente interesados por el soul/funk pero que sí disfrutaban con Amy Winehouse o Duffy. Alice Russell no forma parte de ese grupo ni tiene interés alguno, pues no sólo no ha fichado por una major sino que graba este álbum para su recién creada compañía propia (editándolo a través de licencias con diversos sellos), pero colocar el sencillo Turn and run como apertura sí evidencia la voluntad de resultar más accesible.

La impresión que uno tiene al escuchar Pot Of Gold es la de estar ante la obra que Alice Russell llevaba tiempo deseando, el disco de soul/funk enteramente acústico que siempre había querido grabar. TM Juke, que también ejerce de productor aquí, reserva para otra ocasión sus dotes como artista electrónico y se concentra en servir a la vocalista un set de enérgico funk entre tradición y modernidad, con puntuales incursiones en el soul vía Motown, como la soberbia versión de tempo lento del éxito Crazy, de Gnarls Barkley. Se nota que está grabado en directo y con la banda que le acompaña habitualmente en sus conciertos, porque suena vivo, trepidante, bailable a ratos y siempre refrescante, justo lo que necesita Alice Russell para brillar son su privilegiada voz. Para comparar con su discografía previa, quizá baste con escuchar la nueva interpretación de Hurry on now, originalmente incluida en Under The Munka Moon: cualquier parecido entre una y otra es pura coincidencia.

Créditos:
Alice Russell: Voz, Compositora, Mezcladora.
Alex Cowan: Compositor, Productor, Guitarra, Teclados, Bajo, Coros, Mezclador, Ingeniero.
TM Juke: Productor.
Jack Baker: Batería, Percusión.
Josh Lippi: Bajo.
Derek Taylor: Batería.
Ben Schweir: Teclados.
Mick Routledge: Pandereta, Mezclador.
David Meckin: Flauta.
Mike Lesirge: Flauta.
Ben Jones: Teclados.
Daniel Swaine: Bajo.
Annie Waters: Coros.
Matty Eeles: Coros.
Mike Simmonds: Coros, Cuerdas.
The Killer Horns: Metales.
Max Gilkes: Masterizador.
Ben Burns: Ingeniero.
John Walsh: Diseñador.

Temas:

1. Turn and run. 3:14
2. Two steps. 3:47
3. Living the life of a dreamer. 5:03
4. Let us belong. 4:38
5. Got the hunger. 4:42
6. Lights went out. 3:37
7. Crazy. 4:09
8. Hesitate. 4:23
9. Universe. 5:00
10. Hurry on now. 4:41
11. All alone. 3:00

Duración total: 46:14

2009: Pot Of Gold Remixes – Alice Russell

Alice Russell.
POT OF GOLD REMIXES.
Discográfica: Little Poppet, Six Degrees Records, Pod.
Edición: 5 Octubre 2009.
País: Reino Unido.
Tipo: Recopilatorio De Remezclas.
Género: Blacktrónica.
Estilo: Nu-Soul, Nu-Funk, Nu-Jazz, Broken Beat, Downtempo, House, Drum & Bass.
Característica: Innovador, Club.
Idioma: Inglés.
8/10

Cuando propuso una edición como Pot Of Gold Remixes, una cosa estaba clara: a Alice Russell le gustaba mucho la música electrónica, disfrutaba escuchando su voz en un contexto electrónico. No es ninguna sorpresa, ni mucho menos una revelación, pero tampoco era algo evidente en el 2009. Comenzó su carrera como vocalista de Bah Samba, una propuesta a medio camino entre el house y el acid jazz/ funk, y acto seguido alcanzó aún mayor notoriedad colaborando con Quantic, Natural Self, Nostalgia 77 y otras propuestas del sello Tru Thoughts. Fue esta misma discográfica la que presentó sus primeras referencias en solitario: el recopilatorio Under The Munka Moon (2004) y, un año después, su álbum debut, My Favouritte Letters.

Sin embargo, tras un segundo recopilatorio, Under The Munka Moon II (2006), Alice Russell decidió seguir por su cuenta, de modo que terminó su relación con Tru Thoughts. Fue una sorpresa, pues por entonces el sello de Brighton estaba creciendo rápidamente y ya era considerado una de las referencias internacionales en materia de música negra/ blacktrónica. El primer fruto de esta valiente aventura en solitario fue su segundo trabajo de estudio, Pot Of Gold (2008), en el que finalmente desarrolló la vertiente orgánica del funk y el soul, tal y como llevaba tiempo deseando, a tenor de lo escuchado.

Pero no era un cambio de orientación definitivo, porque sólo un año después volvió al terreno electrónico, es decir, puso los temas orgánicos de Pot Of Gold en manos de productores de la escena electrónica. Además, no es este un proyecto de remezclas estándar pensado para que no pase mucho tiempo sin novedades entre un álbum u otro, sino una ambiciosa referencia interesante por sí misma. Pocas veces podemos disfrutar con dos discos de reinterpretaciones y Alice Russell contó con una asombrosa nómina de grupos y artistas y reunió a algunos de los mayores talentos del momento (por supuesto, toditos no pueden estar). El resultado es tan estimulante como variado.

De nuevo escuchamos su voz entre beats de house, drum & bass o broken beat. El funk y el soul del original convertidos en nu-soul, nu-funk o lo que la imaginación del remezclador quiera. El experimento funciona, y aunque a priori sea sólo un complemento de Pot Of Gold, es también una de las referencias más recomendables del 2009 en cuestión de música electrónica. Artísticamente es del todo satisfactorio, de modo que sólo se echa de menos la presencia de alguna pieza más claramente dirigida a las pistas, aunque ese no fuese el objetivo del recopilatorio. Por otra parte, me llama la atención la ausencia de los productores que contaron asiduamente con ella en el inicio de su carrera, especialmente Quantic, pero es que tampoco figura entre el elenco de remezcladores ninguna propuesta asociada a Tru Thoughts, ni tan siquiera el productor de Pot Of Gold, TM Juke. No sé si será o no una casualidad, porque sí se acordó de Mr. Scruff, que había contado con ella para Ninja Tuna (2008 ).

No fue una decisión evidente dejar Tru Thoughts por su recién creada discográfica propia, Little Popet, pero Pot Of Gold Remixes demostró que su carrera no tenía por qué resentirse y, sobre todo, que Alice Russell la enfocaba con mucha ambición y una generosa dosis de riesgo, dos muy buenas señales.

Créditos:
Alice Russell: Compositora, Mezcladora, Voz.
Alex Cowan: Compositor, Productor, Ingeniero, Mezclador.
Shawn Lee: Productor Adicional, Remezclador, Bajo, Batería, Guitarra, Mezclador, Teclados, Percusión.
Hiro Awanohara: Productor Adicional, Remezclador.
Justin Boland: Productor.
Christoph Doepke: Productor Adicional, Remezclador.
Ari Goreman: Bajo.
Greenwood Rhythm Coalition: Productor.
Clutchy Hopkins: Arreglista, Productor.
The Jazz Mafia Horns: Metales.
Kidkanevil: Remezclador.
Christian Latham: Instrumentación.
Ludovic Llorca: Productor Adicional, Remezclador.
Laura J. Martin: Instrumentación, Voz.
Mr. Scruff: Productor Adicional, Remezclador, Ingeniero, Mezclador.
Mocean Worker: Productor Adicional, Remezclador.
Herma Puma: Productor Adicional, Remezclador.
Florian Riedl: Flauta, Pandeiro, Tamborim.
G. Roberts: Mezclador, Remezclador.
Ticklah: Instrumentación.
Pierre Duplan: Ingeniero, Mezclador.
Pimpernel Jones: Ingeniero, Mezclador.
Andy Kingslow: Ingeniero, Mezclador.
Rod Buchanan-Dunlop: Mezclador.
Nick Routledge: Mezclador.
Aaron Morris: Mezclador.
Big Al Mawdsley: Mezclador.
Clay Wells Holley: Mezclador.
Ben Burns: Ingeniero.
John Walsh: Diseñador.
Oz McGuire: Diseñador.

Temas:

Disco 1:
1. Let us be loving (Kidkanevil remix). 4:07
2. Got the hunger? (DJ Vadim remix). 6:59
3. Living the life of a dreamer (Mr. Scruff remix). 8:15
4. All alone (Mocean Worker remix). 3:24
5. Universe (Kid Gusto remix). 5:44
6. Two steps (Herma Puma mix). 3:06
7. Hurry on now (Emika remix). 6:40
8. Lights went out (LJM remix). 2:54
9. Let us be loving (The Clonious remix). 3:48
10. Living the life of a dreamer (Ste Keyz lilstemix). 5:25
11. Got the hunger? (J-Boogie’s Houston remix). 5:19

Disco 2:
1. Two steps (Shawn Lee’s 7 inches of soul remix). 3:42
2. All alone (Captain Planet remix). 3:48
3. Got the hunger? (Llorca remix). 5:07
4. Universe (Dusty remix). 4:29
5. Two steps (Ohmega Watts remix). 4:40
6. Lights went out (ZNTN mix). 5:45
7. Got the hunger? (Ticklah remix). 6:50
8. All alone (DJ Day meets Clutchy Hopkins remix). 4:18
9. Let us be loving (Yellowtail remix). 4:17
10. Got the hunger? (The Heavy mix). 3:59
11. Universe (Greenwood Rhythm Coalition’s quiet carnival remix). 5:55

Duración total: 1:45:59

2006: French Cuisine – Alif Tree

Alif Tree.
FRENCH CUISINE.
Discográfica: Compost Records. (Compost 205-2)
Edición: Febrero 2006.
País: Alemania.
Tipo: Disco De Estudio.
Género: Blacktrónica.
Estilo: Nu-Jazz, Downtempo, Nu-Soul, Nu-Folk.
Característica: Innovador, Samples, Relajado.
Idioma: Español, Francés, Inglés.
8/10

French Cuisine es uno de esos álbumes en los que seguimos descubriendo y sorprendiéndonos tras varias escuchar. Un trabajo que tiene la virtud de resultar clásico y moderno, electrónico y orgánico, sencillo y complejo, cálido y frío. El tercer disco de Alif Tree es un producto característico de aquellos años del sello Compost Records. La casa alemana había perdido buena parte de su brillantez, muchos de sus artistas más importantes, que habían contribuido a su prestigio internacional, grababan entonces para otros sellos. Los que seguían llevaban tiempo sin editar ningún álbum. Sin embargo, la razón de que no perdiese peso e importancia en la escena electrónica internacional fue su acierto a la hora de incorporar nuevos artistas que, sin seguir el sonido característico de Compost Records, sí poseían personalidad y propuestas originales que ofrecer. De ahí que cada álbum de esa época del sello alemán sea una sorpresa. En este caso, una agradable sorpresa. Ya no cabe esperar un determinado tipo de sonido, de fusión, pero para los que a la electrónica le pidan constantemente originalidad y renovación, esta etapa de Compost Records no podía ser más interesante.

Desde luego, originalidad no le falta a este trabajo del francés, un álbum en el queb figuran las voces de Nina Simone, Shirley Horn y Anna Karina. Un uso, además, muy acertado de esas voces, algo que se aprecia claramente desde el tema inicial, Deadly Species, en el que escuchamos a la siempre reconocible Nina Simone sobre un fondo de nu-jazz downtempo, atmosférico, perfectamente conjuntado. Alif Tree logra que la voz parezca grabada en estudio, como si la gran vocalista de jazz hubiera vuelto a la vida y hubiera cantando mientras escuchaba la parte instrumental.

Si ya ese primer corte seducirá a buena parte de los oyentes, es el curioso segundo tema, Belle, el que acaba de convencer. Letra francesa -samplea Chanson D’Angela cantada por Anna Karina– y fondo instrumental con cierto toque oriental a ritmo de trip-hop y unos bien pensados arreglos de cuerda que confieren un tono ciertamente dramático. Pero French Cuisine se revela estimulante de principio a fin, convirtiéndose en una caja de sorpresas. El oyente se confrontará con piezas trip-hop (Enough), nu-jazz (Forgotten places), cinemáticas más o menos experimentales (I feel blue, Les 4 vents), soul ligero (My soul), una tema sustentado por la interpretación del piano (Rain river), un bolero en español (L’amor nunca muere) y un homenaje final, Mélismes extatiques, a la obra del maestro Thomas Newman. Como última sorpresa, Alif Tree se reserva, en el bonus track, un corte orquestal deudor de la música romántica de Richard Wagner, que acaba derivando en un motivo dodecafónico al piano.

Créditos:
Alif Tree: Voz, Compositor, Productor, Mezclador, Guitarra, Percusión, Piano, Scratches, Remezclador.
Shirley Horn: Voz.
Anna Karina: Voz.
Nina Simone: Voz.
Bo Kondren: Masterizador.
Andrej Filetin: Diseñador.

Temas:

1. Deadly species. 5:32
2. Belle. 3:41
3. Enough. 5:25
4. Forgotten places. 4:51
5. My soul. 6:43
6. Rain river. 5:32
7. I feel blue. 4:53
8. L’amor nunca muere. 4:07
9. Les 4 vents. 5:24
10. Mélismes extatiques. 14:50

Duración total: 1:01:01

2009: Clockwork – Alif Tree

Alif Tree.
COCKWORK.
Discográfica: Compost Records. (CPT 304-2)
Edición: Marzo 2009.
País: Alemania.
Tipo: Disco De Estudio.
Género: Blacktrónica.
Estilo: Nu-Jazz, Trip-Hop, Downtempo, Nu-Folk.
Característica: Innovador, Experimental, Relajado.
Idioma: Francés, Inglés.
8,5/10

Cuando Compost Records presentó, a principios del 2006, el tercer álbum de Alif Tree, French Cuisine, parte de la prensa lo recibió como la última sensación de la escena nu-jazz. Un crítico incluso se atrevió a afirmar que así es como debía haber evolucionado todo el jazz electrónico. Sin duda, se trataba de un disco muy recomendable, una sorpresa por parte de un productor cuyas obras, hasta entonces, no habían tenido apenas repercusión fuera de las fronteras francesas. En ese sentido, hay que darle las gracias, una vez más, al sello de Michael Reinboth, ya que permitió que descubriéramos a un artista con talento. Pues bien, en el 2009 hubo que renovar el agradecimiento, porque Alif Tree entregó un excelente y sorprendente cuarto álbum, Clockwork. Esta vez la crítica lo iba a tener más complicado, porque la etiqueta nu-jazz se le quedaba pequeña y, sobre todo, era inexacta para describir su música.

La evolución mostrada por Alif Tree en Clockwork respecto a French Cuisine es asombrosa. En líneas generales, son álbumes similares, sí, pero el cuarto propone una mayor amplitud estilística, es más ambicioso y, sobre todo, está más logrado. El nu-jazz, es decir, la fusión de jazz y elementos electrónicos, sigue presente (Que tu), pero ya no es, en absoluto, la protagonista: los mejores momentos llegan cuando Alif Tree se aventura en otros territorios.

Son maravillosas sus producciones de estética trip-hop, como Reality, Without het(th) y, sobre todo, la gran creación de Clockwork: Mai, una pieza que gustará a cualquiera mínimamente interesado por las nuevas tendencias. Es sobresaliente el corte inicial, Aurevoir, un cruce entre la experimentación de finales de los 90 de Bugge Wesseltoft y las composiciones para cine de The Cinematic Orchestra. Resulta igualmente irresistible el nu-blues de Way down south -versión de un original de Tony Joe White– o el house sui-géneris de Never be the same, con un bella introducción de índole onírica-evocadora. Por último, convence el tono nu-folk de Timestreched o el atrevido cierre con Dead flowerz/ Clockwork: dos piezas experimentales, especialmente la segunda, separadas por veinte minutos de silencio (tu paciencia decidirá si respetas la voluntad del artista o te los saltas con toda tranquilidad). Como ves, esto es mucho más que nu-jazz, es buena música, imaginativa, personal y con visos de atemporalidad.

Créditos:
Altain Aldea Alexandre: Compositor.
Benjamin Röder: Diseñador.

Temas:

1. Aurevoir. 6:09
2. Way down south. 4:01
3. Never be the same. 4.42
4. Reality. 4:21
5. Mai. 3:56
6. Que tu. 5:30
7. Not gonna waste my time. 4.24
8. Without her(th). 4:25
9. Timestreched. 4:41
10. Dead flowerz/ Clockwork. 27:53

Duración total: 1:10:02

2009: Invitation – Alister Johnson

Alister Johnson.
INVITATION.
Discográfica: Wah Wah 45s.
Edición: Julio 2009.
País: Reino Unido.
Tipo: EP.
Género: Blacktrónica.
Estilo: Nu-Jazz.
Característica: Relajado.
Idioma: Inglés.
7/10

Antes de Julio del 2009, el estadounidense Alister Johnson tenía un EP en el sello canadiense Do Right Music, pero se había prodigado, sobre todo, como remezclador, reinterpretando piezas de Hird, Mo’ Horizons, Elizabeth Shepherd o Sunshine State. A partir de Julio del 2009, en cambio, es muy posible que fuese ante todo apreciado por este EP, Invitation, editado en el siempre recomendable sello británico Wah Wah 45s, el que dirige con muy buen gusto Dom Servini.

Sin embargo, lo que se escucha aquí no deja de ser una extensión de su labor como remezclador, porque Invitation, la pieza a la que está dedicada esta referencia, es una conocida composición de la esfera jazzística, obra de Bronislaw Kaper, con letra de Paul Francis Webster, previamente reinterpretada por Lonnie Liston Smith, Patricia Barber o Ximo Tébar, entre muchos otros.

Alister Johnson, un productor más cercano a la escena blacktrónica que al jazz, ofrece una versión de nu-jazz que Wah Wah 45s define como un cruce entre Mr. Scruff y Nicola Conte, pero que a mí me recuerda más a las creaciones de Koop, Povo o el Jazzanova del periodo 1998-2002, es decir, nu-jazz con más jazz que “nu”, pero sin dar la espalda a los clubs ni esconder la aportación de los beats electrónicos. El caso es que la composición original es una belleza y que Alister Johnson estuvo inspirado llevándola a su terreno, además de eligiendo a la vocalista, porque la canadiense Sacha Williamson está estupenda, casi robándole el protagonismo en la versión vocal de la cara A. El caso es que cuando se le da la vuelta al vinilo, se echa de menos su voz al escuchar la versión instrumental. Pero lo esencial es que Invitation confirmó a Alister Johnson como un buen artista, de los que se pueden recomendar con toda tranquilidad.

Créditos:
Alister Johnson: Productor.
Sacha Williamson: Voz.
David Leitman: Piano.

Temas:

A. Invitation. 4:24
B. Invitation (instrumental). 4:32

Duración total: 8:56

2007: The-Winelounge II – Álvaro Vela

Álvaro Vela.
THE-WINELOUNGE II.
Discográfica: Discos Necesarios.
Edición: Mayo 2007.
País: España.
Tipo: Disco De Estudio, Disco-Libro.
Género: Electrónica.
Estilo: House, Downtempo.
Característica: Relajado, Gastronómico, Club.
7/10

En el 2006, Vinoselección, el mayor club de vinos de España (y ahí acaban mis conocimientos sobre ese club), decidió promover una iniciativa llamada The-winenight, la noche temática y underground del vino (y, de nuevo, ahí acaban mis conocimientos sobre esa noche) y, para acompañarla, editó también The-winelounge, un CD con música pensada para ser escuchada mientras se disfruta con un buen vino (y, una vez más, ahí acaban mis conocimientos sobre el disco). Pero bueno, independientemente de que promover el buen vino pueda ser una iniciativa loable, de lo que se trata, con toda esta operación, es de interesar a los jóvenes por los vinos, especialmente a aquellos jóvenes que habitualmente consumen cocktails o bebidas de alta graduación, pero que podrían permitirse comprar botellas caras de vino, que es lo que da beneficios. Si en la web lo que vemos es tres jóvenes atractivos y en el diseño de las compilaciones, más de lo mismo, está claro en qué público se está pensando, entre otras cosas porque son estos los principales compradores de recopilatorios de la llamada música “chill-out”.

Pero bueno, bien está que para promocionar el vino una de las iniciativas fuese promover la música, la buena música, como la que se escucha en The-Winelounge II. Vinoselección, en colaboración con el interesantísimo sello Discos Necesarios (que seguía haciendo honor a su nombre), seleccionó al productor y compositor Álvaro Vela, que es el autor de los once temas aquí incluidos. Cuatro de los temas (7, 8, 10 y 11) fueron creados expresamente para The-Winelounge II, del resto, desafortunadamente, no se nos dice el origen, así que sólo sé que fueron publicados originalmente en Malva Records, el sello de Álvaro Vela.

El tono general es downtempo, pero también figura algún que otro corte que podría sonar en las pistas. Todos, eso sí, son atractivos. La compilación, además, se presenta en un lujoso formato libro, con un cuidado diseño, que incluye una breve guía de introducción al mundo de los vinos, proponiendo los más adecuados para cada situación. Eso sí, son todas situaciones prototípicas, comunes (cena informal, cena de etiqueta, cena romántica, cena de negocios, comida en solitario…), así que se echa de menos alguna ayuda para escenas menos cotidianas como la visita de los padres de él/ella o, sobre todo, para ese noche en la que tu vecino de arriba, que acostumbra a salir travestido, te pregunta si puede dormir en tu casa porque su novia, que es piloto de una compañía de bajo coste, ha volado hasta Berlín con las llaves en el bolsillo y no vuelve hasta mañana. ¿Nunca os ha pasado?

Si te gusta la electrónica y/o el vino, The-Winelounge II es una recomendación segura.

Créditos:
Álvaro Vela: Compositor, Productor.

Temas:

1. Tendence. 6:08
2. El cómplice. 5:36
3. Buddha sisters. 6:12
4. The colours. 4:29
5. Dakar. 5:39
6. Sunset in Madrid.6:28
7. Tempranillo. 6:23
8. The wine night. 7:02
9. Hash maker. 6:20
10. Zarauz beach. 6:53
11. ¿Otra botella? 7:10

Duración total: 1:08:28

2000: Our Girl in Havana – Buscemi

Buscemi.
OUR GIRL IN HAVANA.
Discográfica: Downsall Plastics, Virgin Records.
Edición: Mayo 2000.
País: Bélgica.
Tipo: Disco De Estudio.
Género: Blacktrónica, Brasileña.
Estilo: Jazz-House, Trip-Hop, Nu-Brasil, Drum & Bass, Downtempo.
Característica: Relajado, Soleado, Club.
Idioma: Inglés.
8/10

Los seguidores del belga Buscemi escucharán con agrado Our Girl in Havana, su segundo álbum, pues vuelve a desarrollar la misma fusión de trip-hop, house, drum & bass y jazz, pero enriqueciendo la mezcla con nuevos sabrosos ingredientes: samba, bossa-nova y salsa. Todo integrado para crear temas con la pista de baile como lugar de encuentro. Así pues, una vez etiquetado el disco, empezaré afirmando que es mejor, más maduro y logrado que Mocha Supremo, su  muy estimable debut. Como principal novedad respecto al anterior, cabe destacar su progresivo acercamiento a una música más melódica, en detrimento de la rítmica, de las bases electrónicas. Aunque sigue siendo música bailable, este trabajo se revela mucho más apto para su escucha doméstica, en una posición que no tiene por qué ser vertical.

Our Girl in Havana se abre con el estupendo corte Spooky samba que, como habréis adivinado, tiene su punto de mira en el estilo brasileño por excelencia: la samba. Ritmo de batucada y cantos africanos hacia el final para un tema que abre inmejorablemente el álbum. Otra pieza con visos de convertirse en un clásico es Calling all drama queens, una de las producciones 100% Buscemi, un trip-hop house con ambientales melodías jazzísticas. Y entonces llegamos al tercer tema, First flight to London, una de las joyas del álbum: trip-hop sumamente interesante.

Del resto, quedarán grabados en la memoria de los oyentes los temas Ramiro’s theme y Our girl in Habana. El primero es una inspirada integración de electrónica y MPB mientras que el segundo es house con sabor latino al estilo de Gerardo Frisina. Por supuesto, la propuesta de Buscemi no sobresale por su originalidad, pero es de esos álbumes que le ponen a uno una sana sonrisa en la boca y que resultan muy entretenidos.

Créditos:
Dirk Swartenbroekx: Compositor, Productor.
Ricky Marques: Productor.
Lies Steppe: Voz.
Ruth Da Costa: Voz.

Temas:

1. Spooky samba. 4:30
2. Calling all drama queens. 4:38
3. First flight to London. 7:17
4. The salon section. 4:40
5. La musica de ayer con el sonido de hoy. 4:25
6. Ramiro’s theme. 5:00
7. Nightlife at 3:33. 6:05
8. Angel of L.A. 4:26
9. La sopa del dia. 3:33
10. Our girl in Havana. 3:55
11. My suitor. 4:20

Duración total: 53:23

1993: Songs Of Faith And Devotion – Depeche Mode

Depeche Mode.
SONGS OF FAITH AND DEVOTION.
Discográfica: Mute Records, Sire Records, EMI, Pony Canyon Inc., Rhino Records, BMG, Reprise Records.
Edición: 22 Marzo 1993.
País: Reino Unido.
Tipo: Disco De Estudio.
Género: Electrónica, Pop/Rock.
Estilo: Pop/Rock Alternativo, New Wave, Post-Punk, Dance Alternativo, Nu-Pop/Rock, Dance-Rock.
Característica: Pasional, Intimista, Melancólico, Sombrío, Sensual.
Idioma: Inglés.
8/10

Teniendo en cuenta que es el álbum con el que Depeche Mode afrontó el reto de volver al estudio tras el éxito absoluto de Violator (críticas generalmente entusiastas y ventas fenomenales en todo el mundo), Songs Of Faith And Devotion es un digno trabajo. Una vez que se comprueba que no se trata de una segunda obra redonda y tras aceptar que el sonido de la banda había evolucionado considerablemente en el tiempo transcurrido entre la grabación de uno y otro, hay que reconocer que estamos ante otro interesante y recomendable disco.

Ignoro si fue por el deseo de David Gahan o por el interés de Martin Gore en explorar otros territorios sonoros para, sabiamente, huir de una repetición de Violator, pero aquí Depeche Mode otorgó más protagonismo que nunca a las guitarras. Ahora bien, de la banda británica no se puede esperar un monográfico de ninguna de sus vertientes, porque su eclecticismo, que es una forma de llamar a su asombrosa riqueza, acaba por manifestarse y, más importante aún, por caracterizar de nuevo el conjunto. Fue la última vez que colaboró con el grupo, pero Alan Wilder realizó otro excelente trabajo como arreglista, posiblemente el mejor de su asociación con Depeche Mode, y su aportación es esencial para dotar a Songs Of Faith And Devotion de múltiples matices, texturas y, en últimas instancia, sorpresas.

Si Violator fue la culminación de una década de continua evolución, la madurez de una banda que comenzó creando dance más o menos desenfadado para posteriormente sumergirse en el lado más sombrío y tenebroso del electro-pop, Songs Of Faith And Devotion es la obra con la que comienza su segunda etapa, la que definió en buena medida el sonido que iba a desarrollar en adelante, el que iba a caracterizar las creaciones de los 90 y, posiblemente, de la siguiente década. Wilder fue clave en la construcción de un envoltorio que iba mucho más allá de la colección de sintetizadores de mediados de los 80, que empleaba con inteligencia arreglos orquestales, coros o, más curioso aún, gaitas irlandesas en el inicio de Judas. No obstante, fue de nuevo el trío que compone Depeche Mode el que, poniendo en común sus respectivos talentos, favoreció un resultado artístico tan interesante. David Gahan ofreció una de sus mejores interpretaciones y Martin Gore, aunque no creó temas inmortales como Personal Jesus o Enjoy The Silence, sí compuso estimables piezas, empezando por la energética y rockera I Feel You y siguiendo con la atrevida Condemnation.

Créditos:
Andrew Fletcher: Mezclador, Productor.
David Gahan: Mezclador, Productor.
Martin Gore: Compositor, Mezclador, Productor.
Alan Wilder: Arreglista, Mezclador, Productor.
Flood: Mezclador, Productor.
Hildia Cambell: Voz.
Steafan Hannigan: Gaita irlandesa.
Wil Malone: Director, Arreglos de Cuerda.
Basil Meade: Voz.
Samantha Smith: Voz.
Mark “Spike” Stent: Mezclador.
Shaun DeFeo: Ingeniero.
Chris Dickie: Ingeniero.
Paul Kendall: Ingeniero.
Steve Lyon: Ingeniero.
Jeremy Wheatley: Ingeniero Asistente.
Kevin Metcalfe: Masterizador.

Temas:

1. I Feel You. 4:36
2. Walking In My Shoes. 5:26
3. Condemnation. 3:29
4. Mercy In You. 4:17
5. Judas. 5:14
6. In Your Room. 6:26
7. Get Right With Me. 3:52
8. Rush. 4:40
9. One Caress. 3:33
10. Higher Love. 5:56

Duración total: 47:26