2017: Art Pepper Presents West Coast Sessions, Vol. 1: Sonny Stitt – Art Pepper

Art Pepper.
ART PEPPER PRESENTS WEST COAST SESSIONS, VOL. 1: SONNY STITT.

Discográfica: Omnivore Recordings.
Edición: 3 Febrero 2017.
País: Estados Unidos.
Tipo: Disco De Estudio, Reedición.
Género: Jazz.
Estilo: Post-Bop.
Característica: Introspectivo, Pasional, Dramático, Sensual, Relajado, Cálido, Nocturno.
8/10

Atlas Records fue una discográfica japonesa, filial de Yupiteru Industry Co., especializada en jazz y, en menor medida, blues y R&B. Activa durante la primera mitad de los 80, en 1980 publicó dos referencias firmadas por un conjunto denominado Sonny Stitt & His West Coast Friends: Groovin’ High ‎y Atlas blues “Blow! & Ballade”. No obstante, a pesar del nombre del grupo, no era Sonny Stitt el líder, sino otro saxofonista, Art Pepper. Fue a este último a quien acudió Atlas Record para que grabase una serie de sesiones, pero no podía figurar como líder de las ediciones porque por entonces tenía contrato con el sello Galaxy Records.

La que nos ocupa es la reedición de Omnivore Recordings de las dos sesiones de grabación realizadas por Sonny Stitt & His West Coast Friends, sólo que el nuevo diseño coloca a Art Pepper como justo líder creativo. Reúne los doce cortes originalmente incluidos en los dos LPs y añade cuatro tomas alternativas. Además, figuran textos del productor y de Laurie Pepper, que ejerció de representante y mujer de Pepper -fue ella quien sugirió que grabase como falso músico acompañante para sortear las restricciones contractuales-.

El primer CD está dedicado a Groovin’ High, grabado por un sexteto que completaron Chuck Domanico (contrabajo), Carl Burnett (batería), Lou Levy (piano) y Terry Gibbs (vibráfono). Fue la primera vez que los dos saxofonistas grababan juntos, encuentro que quizá explica el tono jovial -aunque bastante menos relajado de lo que sugiere la fotografía que ilustra la nueva carátula-. Eso sí, es todo lo jovial que podía sonar la música grabada por Pepper durante su retorno a finales de los 70, tras una época de adicción a la heroína y estancias en la cárcel. En ese sentido, es una obra característica de su etapa final, en la que sus solos suenan más cerebrales e imprevisibles que nunca, lejos ya del candor de sus grabaciones de los 50.

El repertorio comienza con dos composiciones de Charlie Parker, probablemente una elección de Stitt -en algo se tenía que notar que iba a figurar como líder en las ediciones originales-, al que se comparaba frecuentemente con Bird. Sin embargo, acto seguido se sitúa ya firmemente en el terreno predilecto de Pepper, porque Bernie’s Tune es un favorito del jazz de la Costa Oeste, a la que estaba invariablemente asociado. Esta pieza, por cierto, cita brevemente en uno de los solos la melodía de It Don’t Mean a Thing (If It Ain’t Got That Swing), de Duke Ellington, recurso repetido en otros cortes: en Atlas Blues, por ejemplo, suena un guiño a Rhapsody in Blue, de George Gershwin.

Más interesante aún es el segundo CD, el que recupera los seis temas incluidos en Atlas blues “Blow! & Ballade”. Fue grabado con un quinteto que completaron John Heard (contrabajo), Carl Burnett (batería) y Russ Freeman (piano). Este último fue un asiduo colaborador de Art Pepper en los 50 y parece que el reencuentro le rejuveneció, pues aquí escuchamos algunos de sus más creativos solos. Eso no niega que Stitt esté igualmente estupendo, hasta el punto de que, aun siendo la primera vez que compartían estudio, en ocasiones cuesta distinguirlos.

Nota: Omnivore comercializó también una segunda reedición dedicada a las grabaciones de Art Pepper para Atlas, Art Pepper Presents West Coast Sessions, Vol. 2: Pete Jolly.

Créditos:
Art Pepper: Saxofón alto, Saxofón tenor.
Sonny Stitt: Saxofón alto, Saxofón tenor.
John Heard: Contrabajo.
Chuck Domanico: Contrabajo.
Carl Burnett: Batería.
Lou Levy: Piano.
Russ Freeman: Piano.
Terry Gibbs: Vibráfono.
Yasuyuki Ishihara: Productor.
James Mooney: Ingeniero.
Masahiko Yoshida: Productor ejecutivo.
Jerry Wood: Ingeniero asistente.

Temas:

Disco 1:

  1. Scrapple From the Apple. 6:41
  2. Wee Charlie Parker. 6:31
  3. Bernie’s Tune. 8:41
  4. How High the Moon. 8:45
  5. Walkin’. 5:57
  6. Groovin’ High. 6:09
  7. Bernie’s Tune [Take 1]. 7:23
  8. Bernie’s Tune [Take 2]. 6:42
  9. Wee [Take 1]. 4:46
  10. Groovin’ High [Alternate Take]. 6:11

Disco 2:

  1. Atlas blues. 9:36
  2. Lester Leaps In. 11:31
  3. Autumn in New York. 5:03
  4. My Funny Valentine. 5:37
  5. Lover Man. 4:57
  6. 5:56

Duración: 1:50:27

2003: Make Your Peace – Maddslinky

Maddslinky.
MAKE YOUR PEACE.

Discográfica: Laws Of Motion. (LM CD 108)
Edición: 2003.
País: Reino Unido.
Tipo: Disco De Estudio.
Género: Electrónica.
Estilo: Broken Beat, House, 2-Step, Dubstep.
Característica: Club, Experimental, Innovador, Nocturno, Imaginativo, Sombrío, Ambicioso.
Idioma: Inglés.
8,5/10

El británico Dave Jones, entonces conocido por su nombre artístico Zed Bias, aún estaba disfrutando del éxito de Neighbourhood (Locked On, 1999) cuando, en el 2001, decidió dar vida a un alter ego para sus creaciones más experimentales. Así nació Maddslinky, criatura que descubrimos con varios EPs pero que presentó en sociedad con este ambicioso álbum debut, Make Your Peace. Lo editó en el 2003 Laws Of Motion, pequeña discográfica británica que, comprensiblemente, no pudo ofrecerle apenas promoción. Sin embargo, por una vez no fue la falta de medios la que lastró la repercusión de una obra comercializada en la esfera independiente. Lo que ocurre es que Dave Jones se adelantó unos años a las tendencias de club del Reino Unido, de modo que su personal electrónica tenía muy pocas posibilidades de abrirse camino inmediatamente.

Del mismo modo que con Neighbourhood, la pieza más emblemática de las firmadas como Zed Bias, fue merecidamente considerado uno de los artistas clave del ‘british garage’/ 2-step, con Make Your Peace se convirtió en uno de los pioneros del dubstep. Yo mismo he puesto dubstep como uno de los estilos, pero no lo habría hecho en el 2003, pues por entonces no existía una denominación para ese tipo de música. Sólo con el tiempo se pudo apreciar la carga innovadora del debut de Maddslinky, cuando el dubstep ya era una de las manifestaciones más destacadas del ‘underground’ y algunos de los artistas más importantes, Skream entre ellos, le señalaron como una influencia clave. Lógico cuando esta obra anticipa muchas de las características del estilo, siendo la principal la voluntad de escapar de los códigos preestablecidos de la electrónica de club, de retorcer los sonidos y deformar los patrones rítmicos hasta obtener resultados imprevisibles.

Pero no todo es dubstep, 2-step o cosas que acaben por ‘step’ en Make Your Peace. Desert Fog, por ejemplo, tiene muchos más puntos de conexión con el nu-jazz de los noruegos Nils Petter Molvaer o Bugge Wesseltoft de lo que parece durante la primera escucha. De hecho, sus universos sonoros llegan a ser asombrosamente cercanos, una evidencia extra de la amplitud de miras de Dave Jones. En ocasiones entrega piezas de house y broken beat algo más académicas, pero incluso cuando entra en territorio algo acomodaticio logra crear música atractiva. Véase The Story, broken beat de manual que, no obstante, puede situarse junto a las más inspiradas creaciones de propuestas clave del estilo como Bugz In The Attic, Domu o Mark De Clive-Lowe, el último de los cuales es, no por casualidad, uno de sus asiduos colaboradores.

Créditos:
Dave Jones: Compositor, Productor.

Temas:

  1. Doing My Thing. 5:16
  2. Suburban Sermon Pt. 1. 0:51
  3. The Story. 4:25
  4.  Future Chicano. 5:59
  5. Mare D’Inverno. 6:50
  6. 20/20. 6:18
  7. Feel The Harmonies. 5:57
  8. Flute Salad. 5:15
  9. Desert Fog. 5:33
  10. Reject. 1:01
  11. Deja Vu. 5:33
  12. Sentience. 5:30
  13. Reasons. 4:36
  14. Suburban Sermon Pt. 2. 2:43
  15. Make Your Peace. 5:57

2002: The Wild Bunch: Story Of A Sound System – Milo Johnson

Compilada y mezclada por Milo Johnson.
THE WILD BUNCH: STORY OF A SOUND SYSTEM.
Discográfica: Strut Records. (STRUTCD 019)
Edición: 2002.
País: Reino Unido.
Tipo: Recopilatorio.
Géneros: Hip Hop, R&B.
Estilos: Electro, Disco, Funk, Rap Old-School.
Característica: Bailable.
Idioma: Inglés.
7,5/10

Pocas serán las biografías de Massive Attack que no mencionen The Wild Bunch, el colectivo de DJs que varios de los miembros del grupo de Bristol formaron en 1983, y que obtuvo un sorprendente éxito a mediados de los 80, y no sólo en la ciudad que les vio nacer. Esos tres pinchadiscos reconvertidos en excelentes productores fueron Robert Del Naja, aka 3D, Grant Marshall, aka Daddy G, y Andrew Vowles, aka Mushroom. Además, también formaban parte del colectivo dos colaboradores del grupo, Nellee Hooper y Tricky, y otros dos DJs de los que poco más se supo en adelante, Willy Wee y Milo Johnson, alias DJ Milo. El segundo, al menos, emergió de su relativo retiro para seleccionar los temas incluidos en esta referencia, subtitulada “History of a Sound System”. Justamente un recopilatorio como este evidencia la importancia del colectivo, el porqué de su mención en cualquiera biografía seria de Massive Attack.

Lo más destacado de The Wild Bunch no fueron sus propias creaciones, de las que algunas figuran aquí, sino su innovadora concepción de los DJ sets, en los que tenía cabida de todo desde punk a reggae, incluyendo, por supuesto, mucho rap, funk, electro… Su otra gran particularidad era la recurrente presencia de piezas de carácter atmosférico, o de pocos beats por minuto, y es evidente que ese era el ambiente más propicio para el surgimiento del trip-hop, de Massive Attack, por supuesto, pero también de su ilustre compañero de escena, Portishead. No es casualidad que este segundo conjunto amenizase la espera de sus actuaciones con un pinchadiscos, DJ Andy Smith, cuyas coordenadas sonoras estaban muy próximas a las de The Wild Bunch.

La que protagoniza esta crítica fue una de las últimas ediciones de la primera etapa de Strut Records, antes de que funcionase como subsello de Studio !K7, lo que quiere decir que es una cuidada referencia que incluye un interesante librito con la historia e imágenes de The Wild Bunch. Eso sí, estudiosos aparte, lo más convincente del recopilatorio es la música que presenta, la inspirada sesión de Milo Johnson, que funciona como viaje en el espacio y el tiempo: Bristol, mediados de los 80. La selección está protagonizada por la música disco y el hip hop, pero con temas de una época en la que la conexión entre el rap y la música disco era evidente.

No obstante, el tracklist es muy variado, puro eclecticismo, de modo que, más allá de su interés histórico ―se supone que así eran las sesiones de The Wild Bunch―, se disfruta por su carácter genuino. Realizó un gran trabajo Milo Johnson, una lograda conjunción de impecable técnica y buen gusto, pues sólo así podía conseguir que un repertorio como este siguiese funcionando varias décadas después.

Temas:

1. Hands In The air One Time (Live Intro). The Wild Bunch con Daddy G. 0:23
2. Party Scene. The Russell Brothers. 3:45
3. On The Radio. The Crash Crew. 2:50
4. Love Rap. Spoonie Gee. 3:02
5. It’s Yours. T La Rock. 1:25
6. Tearin’ Down The Avenue (Live). The Wild Bunch con Daddy G. 0:35
7. techno Scratch. Knights Of The Turntables. 2:03
8. Jam On Revenge (The Wikki Wikki Song). Newcleus. 2:31
9. Smurph Across The Surf. Micronawts. 3:26
10. Hip hop Be Bob (Don’t Stop) / Sucker DJ (Suckapella). Man Parrish con Dimples D. 2:16
11. We Rap More Mellow. The Younger Generation. 3:39
12. Dyin’ To Be Dancin’. Empress. 3:06
13. Come Back Lover. Fresh Band. 2:59
14. Rock Shock. B.B.C.S. & A.. 3:44
15. Inside Out. Odyssey. 2:56
16. I’m In Love. Evelyn King. 3:08
17. Behind The groove. Teena Marie. 3:08
18. You Used To Hold Me So Tight. Thelma Houston. 3:31
19. Double Fresh (Live). The Wild Bunch con Daddy G. 1:20
20. The Music Got Me. Visual. 3:37
21. Who Needs Enemies With Friends Like You. Montana Sextet. 6:24
22. Dance Freak. Chain Reaction. 5:58
23. Can You Feel It. Mr. Fingers. 1:33
24. DUb Plate Fashion (Live). The Wild Bunch con Daddy G. 0:52
25. The Look Of Love. The Wild Bunch. 2:35

2005: The Best Of i! Records – Richard Les Crees

Compilada y mezclada por Richard Les Crees.
THE BEST OF I! RECORDS.
Discográfica: i! Records. (IR-CD022E)
Edición: 2005.
País: Estados Unidos.
Tipo: Recopilatorio.
Géneros: Blacktrónica, Electrónica.
Estilos: House, Garage House, Jazz-House, Deep-House.
Característica: Club, Innovador.
Idioma: Inglés.
7/10

El sello estadounidense i! Records lleva desde 1995 en activo, ofreciendo al mundo la obra de algunos de los más interesantes productores de house, con tres nombres especialmente destacados: Todd Edwards, Kevin Yost y Richard Les Crees (este último encargado de compilar y mezclar el recopilatorio). Gracias, sobre todo, a Kevin Yost, el sello adquirió prestigio a partir de 1999, con la edición de su álbum debut, el clásico One Starry Night que, además, fue un éxito (ya lleva más de 100.000 copias vendidas). Desde entonces buena parte de las referencias de i! Records están firmadas por este productor de Waynesboro (un pequeño pueblo del estado de Pensylvania), uno de los maestros del jazz-house, de los que con más acierto ha fusionado jazz y house. De hecho, si el sello estadounidense es tan importante es precisamente por ser uno de los imprescindibles para los amantes del jazz-house (además de para los que disfruten con el garage house, el otro estilo predominante en sus ediciones).

En el 2005 cumplió 10 años y lo celebró de la manera más común, con la edición de un álbum recopilatorio de los artistas del sello: lo de siempre. Eso sí, hay que reconocer que i! Records es muy poco propenso a las compilaciones, esta es una de las pocas de su catálogo, algo muy loable en una época en la que tantos sellos abusaban y sacaban al mercado más compilaciones de las que eran necesarias desde un punto de vista artístico.

Esta edición, cuyo subtítulo es “10 years of house music”, tiene el aliciente de incluir temas que antes sólo estaban disponibles en vinilos, de modo que por primera vez figuran en CD. Esto, no obstante, le hace padecer el síndrome “recopilatorio con temas extraídos de sencillos”, cuyo principal síntoma es que la mayor parte de cortes sean remezclas, lo que provoca un efecto inevitable: que la selección diga muy poco acerca de la filosofía y el sonido del sello. Está claro que si optan por las versiones remezcladas, pueden decir que muchos de los temas figuran por primera vez en un CD y eso debió ayudar a vender copias, pero lo que define a un sello son los temas originales, los incluidos en los álbumes y EPs de sus artistas, no las remezclas que encargan a productores ajenos (por prestigiosos que sean, como es el caso: Shazz, Kings Of Tomorrow, Grant Nelson…).

Interesará a los seguidores del sello que no compren habitualmente vinilos, pero también, o sobre todo, a los amantes del house de influencia jazzística que quieran una introducción válida a una discográfica de gran interés.

Temas:

1. I refuse (Wayne Gardiner remix). Somore con Damon Trueitt.
2. Roots. 95 North con Basement Culture.
3. Dreams of you. Kevin Yost & Peter Funk.
4. Fly away (Fresk & Low remix). Todd Edwards.
5. Inner peace. Julius Papp & Dave Warrin.
6. One starry night. Kevin Yost.
7. Whispers in the dark (Kings Of Tomorrow remix). STP.
8. Saved my life (Grant Nelson remix). Todd Edwards.
9. La la la. Richard Les Crees con Lau.
10. After the rain. Richard Les Crees.
11. Feel you (Mark Grant remix). Julius Papp & Dave Warrin.
12. Open up. Jazz-N-Groove.
13. If she only knew (Shazz remix). Kevin Yost.
14. Dengon (Larry Heard remix). Richard Les Crees.

2011: The Boogie – Marc Wallowy

Compilada por Marc Wallowy.
THE BOOGIE.
Discográfica: Tokyo Dawn Records. (TDR11-001)
Edición: 21 Enero 2011.
País: Alemania.
Tipo: Recopilatorio.
Géneros: R&B, Hip Hop, Electrónica.
Estilo: Neo-Soul, Downtempo, R&B Contemporáneo, Rap Alternativo, Electro.
Característica: Relajado.
Idioma: Español, Inglés.
7,5/10

“Basada en fundamentos del groove como el R&B de los 80 y 90, el funk de Mineapolis y los inicios del electro, esta compilación incluye 18 acercamientos modernos a lo que nos gusta llamar boogie”. Así presenta Tokyo Dawn Records, en la correspondiente nota de prensa, este recopilatorio, The Boogie. Llegó a las tiendas cuatro meses después de The Heart, referencia que puede considerarse como su primera parte, dado que ambas están dedicadas a la misma esfera sonora: el R&B de principios del siglo XXI. Por lo visto, Marc Wallowy, codirector de Tokyo Dawn Records, había dado con una idea que consideraba interesante para iniciar una saga de compilaciones. De hecho, el diseño y los títulos evidencian la voluntad de crear una estética fácilmente reconocible. Es más, a pesar de que, por sus títulos, cabía pensar que The Heart privilegiaba las piezas emotivo-melódicas-downtempo y The Boogie las bailable-uptempo, no aprecio diversos enfoques para una y otra.

Volviendo a la nota de prensa, me entero de que The Boogie ofrece “74 minutos de sucios petardos de g-funk, sudorosos grooves robóticos, bombas de p-funk cósmico e himnos de existencialismo intergaláctico”. Como presentación, desde luego, les quedó muy bien, otra cosa es que sea la primera vez en mi vida que oigo hablar de “existencialismo intergaláctico” y que me pregunte qué puede ser eso. ¿Así es como se describirían a una novela de Albert Camus o una película de Ingmar Bergman ambientadas en el espacio? Etiquetas imposibles aparte, la selección es atractiva, variada y estimulante. Por supuesto, Marc Wallowy tuvo en cuenta las necesidades promocionales de Tokyo Dawn Records, de modo que figuran piezas que en el momento de la edición de este recopilatorio adelantaban temas de los álbumes de Amalia, Blaktroniks, Replife, Soulparlor y Vindahl. También incluye aportaciones de artistas asociados al sello, como Opolopo, Swede:art y Portformat, pero la mayor parte del tracklist proviene de otras discográficas.

The Boogie propone una interesante y nada obvio recorrido por el R&B contemporáneo y a sus ramificaciones más cercanas, el neo-soul y cierto tipo de hip hop que aquí ejemplifica muy bien Eagle Nebula, la colaboración de Dudley Perkins y Georgia Anne Muldrow. The Boogie es una de esas compilaciones que sirven para descubrir grupos y artistas que tienen muchas posibilidades de seducirnos.

Temas:

1. Life’s a Dance (Nu Opo Swing Mix). Opolopo con Amalia Townsend. 6:06
2. Siente Mi funk. Chacho Brodas. 4:48
3. Just Listen (B. Bravo Remix). Spinnerty con John Robinson. 3:58
4. If Lovin’ U. Stray. 3:27
5. The Magic Hour. Saturn Never Sleeps. 3:32
6. In Every Way. Aybee con Omega. 5:33
7. Planet Sex. Soulparlor con Replife. 4:52
8. It Can Get Ugly. Blaktroniks. 4:01
9. Computa Love. B. Bravo. 4:09
10. Aries. Adam Bourke. 3:34
11. So Cruel (Sasac Remix). Favorite Flava. 1:54
12. Sometimes (12” groove Version). Vindahl. 4:03
13. Messages from the Stars (Original 12” Astro Mix , Atjazz Re-Edit). RAH Band. 4:54
14. So Funky. Reeno. 4:10
15. Mothership (Opolopo Remix). Portformat con Dudley Perkins y Georgia Anne Muldrow. 5:15
16. I’m a R.O.B.O.T. (Tokimonsta Remix). Swede:art con Blaktroniks. 3:31
17. Take U Home. Addiquit. 3:30
18. What I Like. Eagle Nebula. 2:49

1:14:06

2007: The Cosmic Lounge Volume One – King Britt

Compilada por King Britt.
THE COSMIC LOUNGE VOLUME ONE.
Discográfica: Rapster Records. (RR0069 CD)
Edición: Septiembre 2007.
País: Alemania.
Tipo: Recopilatorio.
Géneros: Jazz.
Estilo: Fusión, Free-Jazz, Soul-Jazz, Jazz De Vanguardia.
Característica: Aventurado, Experimental, Evocador.
Idioma: Inglés.
7,5/10

Rapster Records inició en el 2007 una nueva serie de CD-mixes, denominada “The cosmic lounge”. Seguramente, algunos sufridos consumidores se preguntaron: ¿otra más? Pues sí, además de llevar varios años proponiendo las diversas entregas de su exitosa saga “The kings off…”, así como otras muchas compilaciones individuales, decidió embarcarse en una nueva aventura con el punto de partida de otra serie, con la esperanza de repetir el éxito de la primera. Es lícito preguntarse para qué necesitaba el seguidor del sello una nueva saga, pero del mismo modo que formulamos esa crítica hay que reconocer que, pese a todo, Rapster Records seguía siendo uno de los sellos más interesantes del momento y no acabó el año sin presentar varios álbumes muy recomendables. Por otra parte, iniciar una serie encargando la primera entrega a King Britt es una muy buena señal, además de un gran aliciente para acercarse a esta referencia.

En The Cosmic Lounge Volume One, el inclasificable productor, que brilla por igual con sus creaciones de funk y las de techno, entre otros muchos estilos, ofrece una selección de jazz espiritual de los 60 y 70, una derivación del free-jazz y del jazz-fusión que miraba hacia las raíces africanas, que integraba improvisación, letras reinvidicativas y/o de carácter religioso y que, con frecuencia, utilizaba instrumentos tradicionales. Es, por tanto, un acercamiento a una de las corrientes menos populares de la historia del jazz, un positivo acercamiento, porque el tracklist incluye piezas sumamente estimulantes, singulares composiciones que figuran originalmente en LPs destacalogados muchos años atrás.

King Britt inicia The Cosmic Lounge Volume One con un corte de Herbie Hancock y, de no estar firmado por este último, y de no ser King Britt tan conocido, nunca se hubiera atrevido a comenzar así una compilación, o de hacerlo, el sello no le hubiera dejado. Quizá sea el menos indicado, desde el punto de vista comercial, para abrir una referencia, porque escuchamos un acompañamiento instrumental, de carácter atmosférico, sobre el que se suceden una serie de frases recitadas en tono de oración, pero es un acierto porque nos sumerge, desde el primer minuto, en un peculiar universo sonoro que tiene continuidad en los siguientes diez temas. Ahora bien, que no se preocupen los no iniciados en el jazz espiritual, porque el conjunto es predominántemente accesible, con profusión de bellas melodías y bailables ritmos funkys, incluyendo creaciones de artistas que sonarán a la mayoría (Eddie Henderson, Don Cherry y Flora Purim), así como una acertada versión de Doug Carn & Jean Carn de Naima, una composición de John Coltrane.

Temas:

1. Kawaida. Herbie Hancock.
2. Ekim. Michał Urbaniak.
3. Yebo. James Mtume.
4. Scorpio libra. Eddie Henderson.
5. Conviction. Dane Belany.
6. Moving pictures for the ear. Don Cherry.
7. Beyond yourself. Brother Ahh.
8. Encounter. Flora Purim.
9. Space spy. Grachan Moncur III.
10. Time is now for change. Phil Ranelin.
11. Naima. Doug Carn & Jean Carn.

2004: The Crossing – Yukihiro Fukutomi

Compilada y mezclada por Yukihiro Fukutomi.
THE CROSSING.
Discográfica: Flower Records. (FLRC 029)
Edición: 2004.
País: Japón.
Tipo: Recopilatorio.
Géneros: Blacktrónica, Electrónica.
Estilos: House, Deep-House, Nu-Jazz, Jazz-House.
Característica: Club, Innovador.
Idioma: Inglés.
6,5/10

El japonés Yukihiro Fukutomi editó tres CD-mixes en dos años, la tercera de ellas esta que nos ocupa, The Crossing. Ahora bien, dado que una fue un encargo del sello Compost Records (Fueled For The Future, Vol. 5) y puesto que no hay quien rechace un ofrecimiento del prestigioso sello germano, se le perdona. En todo caso, no es excesivo editar dos en un mismo año sabiendo que otros como Mark Doyle o Gilles Peterson llegaban a la media docena casi todos los años.

The Crossing es una compilación característica de Yukihiro Fukutomi, bien mezclada, con predilección por el house (aunque sea a través de su fusión con el jazz) y orientada a las pistas. No es una sesión bailable de principio a fin, porque incluye piezas downtempo (como I love you my friends, del sueco Hird), pero el tono es predominantemente uptempo. Quizá se echa de menos la presencia de rarezas, o de propuestas japonesas (porque así las descubriríamos: lamentablemente, muchas no llegan al resto del mundo), pero la presencia de RSL, Danny Krivit, Swell Session, [re:jazz], DJ Spinna, Reel People o The Ananda Project le alegra el oído a cualquiera. Estimable edición.

Temas:

1. The mast (love will be strong). RSL con Julie E Gordon y Summerseat MVC.
2. Journey. Steal Vybe con Raymond Desheilds.
3. Little bit of jazz. Jay-J & Macari.
4. Fly away (dub). CVO con Jessica.
5. Starlite (Danny Krivit re-edit). Sicania Soul.
6. I love you my friends. Hird.
7. City, country, city (Franck Roger remix). Little Big Bee.
8. Release your mind (Swell Session remix). [re:jazz].
9. Black together (Reel People club mix). Hardsoul.
10. ICU (DJ Spinna remix). The Ananda Project.

1999: The Dirtchamber Sessions Volume One – The Prodigy

Compilada y mezclada por The Prodigy.
THE DIRTCHAMBER SESSIONS VOLUME ONE.
Discográfica: XL Recordings. (XLCD 128 )
Edición: 1999.
País: Reino Unido.
Tipo: Recopilatorio.
Géneros: Electrónica, Pop/Rock, Hip Hop.
Estilo: Big Beat, Golden Age, Techno, Punk, Broken Beat, Electro, Funk, Pop/Rock Alternativo.
Característica: Club, Experimental, Innovador.
Idioma: Inglés.
8,5/10

49 temas en poco más de cincuenta minutos. Estrictamente, son sólo ocho cortes, pero cada uno de ellos está integrado por fragmentos de entre tres y diez piezas. Esos son los asombrosos números de The Dirtchamber Sessions Volume One, el CD-mix creado por Liam Howlett pero firmado como The Prodigy por evidentes razones comerciales. Aquí pudo mostrar al mundo sus excepcionales dotes como pinchadiscos enlatando una de sus virtuosas sesiones. El origen se sitúa en 1998, cuando Howlett ofreció un DJ-set en el programa Breezeblock (Radio 1), de Mary Anne Hobbs. Alcanzó tanta notoriedad la emisión que pronto empezó a circular como bootleg, de modo que sus responsables, oliendo el negocio, decidieron editarla. Eso sí, la que aquí se escucha no es la sesión exactamente como sonó en el programa, pues la duración es mayor y algunos cortes, por cuestiones de derechos, tuvieron que quedarse fuera del tracklist. Quiere eso decir que, contrariamente a lo que parece, esta no fue una respuesta al CD-mix ofrecido por The Chemical Brothers justo un año antes, Brothers Gonna Work It Out (Virgin Records).

Liam Howlett sí reconoció, en cambio, la influencia de ilustres maestros de la mezcla y el ‘corta y pega’ como Grandmaster Flash, Double Dee & Steinski y Coldcut, y un antecedente claro es justamente el apreciado CD-mix del dúo británico, 70 Minutes Of Madness (Music Unites, 1996). El productor de The Prodigy se exhibe aquí por su portentosa facilidad para mezclar temas muy diversos entre sí estilísticamente hablando, pero manteniendo una fluidez que convierte la sesión en irresistible. Es tan rica y está tan bien realizada que su embrujo se mantendrá intacto tras varias escuchas, de modo que tardará mucho en hacer acto de presencia el fantasma que acosa a cualquier CD-mix: el agotamiento tras varios pasos por el reproductor. Curiosamente, en el tracklist abundan las propuestas conocidas, en lugar de la colección de rarezas tan habituales en estos casos, y parece que fue uno de los muchos aciertos de Liam Howlett. No obstante, sólo estaba homenajeando a algunas de sus principales influencias.

Es un placer y un espectáculo escuchar cómo conviven los beats de The Chemical Brothers o Fatboy Slim, el punk de The Sex Pistols, el electro de Herbie Hancock, el pop/rock alternativo de Janes Addiction, el funk de The JB’s o el hip hop de algunas de las propuestas más destacadas del género: KRS One (Boogie Down Productions), Beastie Boys, Digital Underground, Public Enemy, LL Cool J o, por supuesto, el grupo en el que descubrimos a Kool Keith, Ultramagnetic MC’s. Realizando un sano ejercicio de justicia, el autor incluye, de este último conjunto, su clásico Give The Drummer Some, extraído de su influyente álbum debut, Critical Beatdown (Next Plateau Records, 1988 ), pero que con The Prodigy convirtió en Smack My Bitch Up, una de las piezas de The Fat Of The Land (XL Recordings, 1997).

Créditos:
Liam Howlett: CD-mix, dirección artística.
Alex Jenkins: diseño, dirección artística, fotografía.
Steve Gullick: fotografía.

Temas:

1.1. Intro Beats. Liam Howlett. 7:18
1.2. PUnk Shock. Rasmus.
1.3. Untitled. Hardnoise.
1.4. Chemical Beats. The Chemical Brothers.
1.5. Kool Keith Housing Things. Ultramagnetic MC’s.
1.6. Sport. Lightnin’ Rod con Jalaludin M. Nuriddin.
1.7. Give The Drummer Some. Ultramagnetic MC’s.
1.8. Wildstyle. Time Zone.
2.1. Bug Powder Dust. Bomb The Bass. 6:45
2.2. Pump Me Up. Grandmaster Flash & The Furious Five.
2.3. How High. The Charlatans.
2.4. Poison. The Prodigy.
2.5. Been Caught Stealing. Jane’s Addiction.
2.6. I Get Wrecked. Tim Dog con KRS-One.
3.1. The Mexican. Babe Ruth. 6:03
3.2. Rock The house. The B-Boys.
3.3. (The Best Part Of) Breaking Up. The Chemical Brothers.
3.4. King Kut. Word Of Mouth.
4.1. Hey Hey Can U Relate (Instrumental). DJ Mink. 7:53
4.2. What Time Is Love. The KLF.
4.3. Funky Acid Makossa. Frankie Bones.
4.4. Shifted Off. Frankie Bones.
4.5. And The Break Goes Again. Frankie Bones.
4.6. Radio Babylon. Meat Beat Manifesto.
4.7. Rockit. Herbie Hancock.
4.8. 900 Number. The 45 King.
4.9. Spybreak! Propellerheads.
4.10. It’s The New Style. Beastie Boys.
5.1. New York. Sex Pistols. 4:57
5.2. punk To funk. Fatboy Slim.
5.3. I’m Sick. Medicine8.
6.1. The Home Of Hip-Hop. D.St.. 5:49
6.2. Strong Island. JVC Force.
6.3. Kowalski. Primal Scream.
6.4. Time To Get Ill. Beastie Boys.
6.5. I’m Gonna Love You A Little More Baby. Barry White.
6.6. Public Enemy No. 1. Public Enemy.
6.7. Blow Your Head. The J.B.’s.
6.8. Breakin’ Bells. T La Rock.
7.1. Get Down. LL Cool J. 4:00
7.2. Humpty Dance. Digital Underground.
7.3. Dope On Plastic. Uptown.
7.4. More Beats & Pieces. Coldcut.
8.1. Sure Shot. London Funk Allstars. 8:41
8.2. Breakdance Electric Boogie. West Street Mob.
8.3. Doomsday Of Rap. Hijack.
8.4. Ozone Breakdown. Renegade Soundwave.
8.5. Funky Nassau. The Beginning Of The End.
8.6. It’s Just Begun. The Jimmy Castor Bunch.

Duración: 51:21

2003: The Disco-Tech Of… Julien Jabre – Julien Jabre

Compilada por Julien Jabre.
THE DISCO-TECH OF… JULIEN JABRE.
Discográfica: Yellow Productions. (YP CD 145)
Edición: 2003.
País: Francia.
Tipo: Recopilatorio.
Géneros: Electrónica, R&B.
Estilo: Disco, Soul, Deep-House, House, Downtempo.
Característica: Club, Bailable.
Idioma: Inglés.
7,5/10

En su época pre-Swimming Places, es decir, antes de alcanzar notoriedad internacional gracias a uno de los mayores éxitos de la esfera house del 2005, el francés Julien Jabre editó esta compilación. Por entonces era un productor minoritario, apreciado únicamente por los compañeros de profesión y por los aficionados a la electrónica más atentos y exigentes con sus adquisiciones. Acababa de crear su proprio sello, Elias Productions, y contaba ya con referencias en sellos como Versatile Recordings o Basic Recordings, además de colaboraciones con DJ Gregory o DJ Deep. Pero bueno, tampoco era un desconocido ni un recién llegado y debía de estar bien valorado cuando el prestigioso sello francés Yellow Productions le encargó una de las entregas de su serie The Disco-Tech Of…, en la que también participaron DJ Cosmo o Alexander Robotnick.

Espero que el título no confunda a nadie, pues no se trata precisamente de música que fusione disco y techno, ni de un nuevo estilo denominado disco-tech. Es, por el contrario, un juego de palabras con el francés “discoquete” (dado que la última “e” no se pronuncia, suena igual que “disco-tech”), que es como se denomina vulgarmente a la discoteca (“boite”, en francés, de manera más correcta). También remite a la otra discoteca, a la colección de discos de Julien Jabre.

Escuchamos aquí una selección de temas surgidos de la colección de vinilos del francés, pero prácticamente todos con un denominador común: haber sido creados para ser bailados. Ahora bien, y ese es su gran acierto, Julien Jabre no opta por lo obvio, no propone una compilación repleta de temas pisteros contemporáneos y pertenecientes a la escena electrónica, sino que ofrece un repaso por la música de baile desde los 70 en adelante, incluyendo una notable presencia de música negra. Tiene su punto incluir en una misma compilación a Herbie Hancock, Marvin Gaye, Tania Maria o George Duke junto a Blaze o Carl Craig, pero lo mejor de todo es que esa alternancia de clásicos orgánicos y producciones comtemporáneas electrónicas funciona estupendamente. En fin, tampoco es ningún secreto que la buena música suele llevarse muy bien entre sí, de modo que, bien seleccionada, puede dar lugar a recopilatorios muy interesantes.

Temas:

1. Las choses de la vie. Philippe Sarde. 2:01
2. Stars in your eyes. Herbie Hancock. 7:00
3. The garden. Blaze. 5:47
4. After the dance. Marvin Gaye. 4:19
5. Super happy. Tania Maria. 5:45
6. I want your for myself. George Duke. 5:03
7. Bring U up. Romanthony. 6:42
8. I refuse. Somore. 6:31
9. Yxtaposicion. The Cabildos Three. 3:46
10. Rashida. Jon Lucien. 6:04
11. Dominas. Carl Craig. 10:34
12. Rude movements. Sun Palace. 9:36

1997: The Eclectic Sound Of Vienna

Varios Artistas.
THE ECLECTIC SOUND OF VIENNA.
Discográfica: Spray Records.
Año: 1997.
País: Austria.
Tipo: Recopilatorio.
Género: Electrónica.
Estilos: Trip-Hop, Downtempo, Dub, Drum & Bass.
Característica: Atmosférico, Innovador.
Idioma: Inglés.
7/10

Con The Eclectic Sound Of Vienna se iniciaba una de las primeras sagas en las que se reunía a los diversos grupos y artistas en función de su procedencia geográfica, algo que, con el tiempo, se convirtió en casi una moda, una justificación para editar compilaciones que obtuvo buenos resultados comerciales: parece que a los consumidores les gusta eso de poder identificar a los grupos por zonas. Podemos considerar esta compilación como precursora de otras muy conocidas, como Nordic Lounge (serie de electrónica escandinava), The Sound Of The City… (serie de compilaciones con artistas y grupos de una ciudad, como París, Londres, Berlin…) o, en España, Spain Is Different.

Viena es una ciudad que, a finales de los 90, contaba un buen número de grupos y artistas interesantes, así que era perfectamente factible reunir diez temas atractivos. De hecho, desde que, en 1994, el dúo vienés Kruder & Dorfmeister editara su primer EP, G Stoned, consiguiendo así atraer la atención internacional, daba la sensación de que los grupos austriacos no paraban parado de multiplicarse. Sólo así se explica que, en una misma compilación, se incluyan temas de Tosca, el dúo formado por Richard Dorfmeister y Rupert Huber, remezclados por Demon Flowers y Rodney Hunter, Mum (otro grupo con repercusión internacional) y Count Basic, del que podemos escuchar una excepcional remezcla de Peter Kruder de su tema Spechless drum & bass (producción que figuraría, un año después, en el aclamado recopilatorio The K&D Session TM).

En términos generales, The Eclectic Sound Of Vienna no es una compilación especialmente lograda, pero hace su papel de efectiva introducción al característico trip-hop downtempo de Viena, un sonido fácilmente reconocible que se ganó seguidores más allá de las fronteras de Austria.

Temas:

1. Fuckdubworksong (Demon Flowers y Rodney Hunter mix). Tosca. 6:59
2. Bazaar. MUM. 6:55
3. Closer to god. Urbs’n’Chaoz vs. Headhunter. 6:55
4. Elephants walk. It’s Nik !. 5:35
5. Close2eve. Bertolini con Timea. 3:29
6. Si commandante! (real shit mix). Bask. 5:28
7. The wanna do track. Jeremiah. 5:25
8. Speechless drum & bass (Peter Kruder remix). Count Basic. 6:51
9. Aquaribass (Stefan Mörth remix). Waldeck. 8:34
10. How will he touch? Komenda. 7:58

Duración total: 1:04:12